Portuguesa Tekever participa em missão espacial Chinesa



Tekever 2

A empresa Portuguesa Tekever, participa no desenvolvimento da missão espacial Chinesa TW-1 Tianwang-1 cujo lançamento está previsto para finais de Setembro de 2015. A missão será transportada como carga secundária para uma órbita sincronizada com o Sol a uma altitude de 481 km.

A missão TW-1 Tianwang-1 (天网一号) é composta por três micro satélites que irão demonstrar o voo em formação e a capacidade de comunicação entre os três veículos em órbita. Os três satélites são aparentemente designados TW-1A Tianwang-1A (SECM), TW-1B Tianwang-1B (NJUST-2) e TW-1C Tianwang-1C (NJFA-1), estes desenvolvidos pela Universidade de Aeronáutica e de Astronáutica de Nanjing. Os satélites são baseados nas plataformas CubeSat, sendo o NJUST-2 baseado na plataforma CubeSat-2U e o NJFA-1 baseado na plataforma CubeSat-3U.

A cooperação entre a Tekever e o Shanghai Engineering Center for Microsatellite (SECM), surge após um acordo assinado a 22 de Abril de 2014 para o desenvolvimento de tecnologia para satélites e tendo como objectivo principal a integração da tecnologia da empresa portuguesa “dentro da plataforma de micro satélites e mini satélites que está a ser desenvolvida pela SECM.”

Segundo Ricardo Mendes, administrador da Tekever, em entrevista ao Correio da Manhã, “É a tecnologia Gamalink da Tekever que vai viabilizar que os três satélites que compõem a missão funcionem em conjunto, como uma constelação de satélites e não um conjunto de três satélites desconexos.

No entanto, o mundo dos pequenos satélites é algo de relativamente novo na exploração espacial Chinesa. Segundo Zhang Xuan, da SECM, “A motivação para a missão é muito simples, sendo esta a única maneira da nossa equipa aprender a tecnologia de fabrico de um CubeSat e de demonstrar a fiabilidade de transportar a tecnologia que é aplicada no solo para o espaço.” Ainda segundo Zhang Xuan, o processo de desenvolvimento da missão encontrou muitas dificuldades, mas a sua equipa conseguiu avançar no seu progresso.

O lançamento da missão TW-1 estava originalmente previsto para ter lugar em finais de 2014, acompanhando o lançamento de um satélite de detecção remota (neste caso, seria uma missão militar não especificada). No entanto, o lançamento seria adiado para Maio de 2015 e agora está previsto para finais de Setembro de 2015.

Os satélites deverão acompanhar um satélite Yaogan Weixing, presumivelmente semelhante ao tipo JB-8 Jianbing-8 que são satélites de reconhecimento militar óptico, ou então do tipo GF-8 Gaofen-8, que são satélites civis de detecção remota utilizando meios ópticos. Tanto um como outro tipo utilizaram os foguetões CZ-4B Chang Zheng-4B lançados a partir do Complexo de Lançamento LC9 do Centro de Lançamento de Satélites de Taiyuan.

O principal objectivo da missão é o de levar a cabo a experiências e a avaliação de uma carga SDR (Software Defined Radio) no espaço. Com a missão pretende-se demonstrar o voo autónomo em formação utilizando dois CubeSats; a constituição de uma rede de CubeSats tendo por base os protocolos Gamalink e CSP (CubeSat Space Protocol); a demonstração e em órbita e validação do equipamento utilizado nos CubeSats, tais como os receptores GPS/Beidou, a micro-propulsão a gás MEMS; a monitorização dos gelos marítimos e a obtenção de informação sobre o trafico marítimo em regiões polares tendo por base o sistema AIS (Automatic Identification System) a bordo de um CubeSat; a monitorização do fluxo de tráfico aéreo ao recolher sinais ADS-B (Automatic Dependent Surveillance Broadcast); e a observação do processo de separação dos três satélites.

As cargas principais são estações de radio amador que serão utilizadas para a troca de TT&C (Telemetry, Tracking, and Command) com uma estação de controlo no solo, e transmissão de um sinal de farol e dados telemétricos com outras estações no solo. Outras cargas a bordo serão um receptor GPS/BD, uma câmara de vídeo, e receptores AIS e ADS-B.

O satélite TW-1A Tianwang-1A (SECM) irá transportar um transceptor para TT&C e uma carga de comunicação, além de uma câmara de vídeo. O satélite TW-1B Tianwang-1B (NJUST-2) irá transportar um transceptor para TT&C e uma carga de comunicação, além de um receptor AIS. O satélite TW-1C Tianwang-1C (NJFA-1) irá transportar um transceptor para TT&C e uma carga de comunicação, além de um receptor ADS-B.

Os sinais de telemetria, farol e do dispositivo de comunicações, serão abertos ao público para acesso sem restrições para que os raio-amadores em todo o mundo possam seguir os satélites e monitorizar o seu estado. Os sinais de downlink em VHF e em UHF com 57k6 GMSK e em 2.4GHz com o espectro alargado a 1Mbps, tendo por base o protocolo GAMANET.

A tecnologia Gamalink

A tecnologia Gamalink foi desenvolvida pela Tekever e permite que uma única plataforma física (hardware) possa lidar com vários tipos de ligações de rádio, cada uma das quais utilizando o seu próprio software. Anteriormente, cada ligação de rádio possuía o seu próprio hardware, porém esta nova tecnologia torna o sistema mais simples.

Assim, a tecnologia Gamalink irá permitir aos três satélites trabalharem em conjunto como uma constelação de satélites e não como um conjunto de três satélites desconectados. A tecnologia irá permitir que os três satélites comuniquem entre si e que interajam, “como uma dança espacial,” nas palavras de Ricardo Mendes.

Imagem: NASA (não relacionada com a missão TW-1)

Deixe um comentário