Pegasus-XL lança NuSTAR




Um foguetão Pegasus-XL colocou em órbita o observatório NuSTAR. O lançamento teve lugar às 1600:36,000UTC do dia 13 de Junho de 2012 após o avião de transporte L-1011 Stargazer ter levantado voo desde o Aeródromo Militar de Bucholz no Atol de Kwajalein pelas 1501UTC.

O NuSTAR (Nuclear Spectroscopic Telescope Array) é um satélite astronómico queirá estudar os raios-x de alta energia, tendo como objectivo ser a primeira missão a obter imagens de fontes de raios-x com energia entre os 8 e 80 keV. O satélite foi construído pela Orbital Sciences Corporation tendo por base o modelo LEOStar-2.

O satélite transporta dois telescópios equiupados com detectores de cádmio-zinco telúrio que fornecem uma resolução de 60 x 64 pixels. Os seus espelhos são compostos por centenas de segmentos de espelhos curvados numa estrutura cilíndrica composta de 133 conchas com uma espessura de um quinto de milímetro com separadores de grafite.

O principal objectivo da missão é o de descobrir novos buracos negros super massivos e estrelas em colapso, para observar supernovas fontes de raios gama, além de mapear os restos de supernovas.

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