O vaivém espacial OV-105 Endeavour

O vaivém espacial OV-105 Endeavour foi a última adição à frota de vaivéns espaciais dos Estados Unidos, tendo sido construído como substituto do vaivém espacial OV-099 Challenger. O Endeavour foi baptizado em honra do navio com o mesmo nome utilizado por James Cook no Século XVIII. Na viagem inaugural do Endeavour em Agosto de 1768, Cook navegou no Pacífico Sul para observar e registar o trânsito de Vénus entre a Terra e o Sol. A determinação do trãnsito de Vénus permitiu aos astrónomos determinar a distância do Sol à Terra que poderia depois ser utilizada como uma unidade de medição no cálculo dos parâmetros do Universo. Em 1769, James Cook foi o primeiro a mapear por completo a Nova Zelândia...

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Preparativos do lançamento do Endeavour: recomeço da contagem decrescente

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Endeavour será lançado a 16 de Maio


A última missão do vaivém espacial OV-105 Endeavour deverá ter início a 16 de Maio de 2011. O lançamento está agendado para as 1356:26UTC.

Vídeo: NASA

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ULA lança SBIRS-GEO 1 para a USAF

O satélite de aviso antecipado de lançamento de mísseis balísticos SBIRS-GEO 1 da Força Aérea dos Estados Unidos foi lançado no dia 7 de Maio por um foguetão Atlas-V/401 (AV-022) da United Launch Alliance a partir do Complexo de Lançamento LC-41 do Cabo Canaveral, AFS. O lançamento havia sido adiado por 24 horas no dia 6 de Maio devido à ocorrência de más condições atmosféricas.

Desta vez a contagem decrescente decorreu sem grandes problemas e o lançamento ocorreu às 1810UTC.


O satélite será utilizado para o aviso antecipado do lançamento de mísseis balísticos através da observação da radiação infravermelha emitida por estes.


Imagens: Par Cockery / ULA

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Rússia lança Meridian-4

As Forças Militares Espaciais Russas levaram a cabo o lançamento do satélite Meridian-4 (14Ф112 n.º 14L) às 1741:33UTC do dia 4 de Maio de 2011. O lançamento foi levado a cabo por um foguetão 14A14-1A Soyuz-2-1A/Fregat (230/1028) a partir do Complexo de Lançamento LC43/4 do Cosmódromo GIK-1 Plesetsk, Arkhangelsk.

Os satélites de comunicações militares Meridian estão equipados com um módulo de serviço pressurizado e um sistema de controlo dos seus três eixos espaciais. O satélite é desenvolvido pela NPO PM, Zheleznogorsk.

Imagem: NPO PM

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Alan Shepard, 50 anos na História

O mundo já tinha sido espantado por mais um feito espectacular por parte da União Soviética a 12 de Abril de 1961 ao colocar Yuri A. Gagarin em órbita a bordo da Vostok-1. Correndo agora para o segundo lugar, os Estados Unidos preparavam o lançamento da sua primeira missão espacial tripulada.

O principal objectivo científico do Projecto Mercury era o de determinar as capacidades do ser humano num ambiente de voo espacial e através das condições que teria de suportar para atingir o espaço exterior...

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