Os novos taikonauts



A 7 de Maio de 2010 as autoridades chinesas anunciavam a selecção de sete novos taikonautas para o seu programa espacial tripulado, entre os quais se encontram duas mulheres.

Na altura os nomes dos sete seleccionados não foram revelados e mesmo actualmente não existe qualquer referência oficial aos seus nomes. Na altura foi referido que os seleccionados eram todos pilotos com idades entre os 30 e os 35 anos, sendo todos casados e com formação universitária. Enquanto que os homens são pilotos de caça, as mulheres são pilotos de aviões militares de transporte. A média de horas de voo é de 1270 horas.

Entretanto, foi colocado à venda no sítio de recordações espaciais Spaceflori.com, um envelope que contém o que são referidas como as assinaturas dos sete seleccionados. Assim, foi possível confirmar o nome das candidatas como sendo Liu Yang (刘洋) e Wang Yaping (王亚平), na fotografia em cima. Por seu lado, os candidatos são Zhang Lu (张陆), Chen Dong (陈冬), Cai Xuzhe (蔡旭哲), Tang Hongbo (汤鸿) e Yi Guangfu (叶光富).

Uma das candidatas deverá participar numa missão espacial a decorrer no próximo ano, possivelmente a Shenzhou-9, enquanto que um dos candidatos deverá fazer parte da tripulação da Shenzhou-10. O lançamento da Shenzhou-9 está previsto para ter lugar em finais de Março ou princípio de Abril de 2012.

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