O transporte do futuro para a ISS: Dragon V2



262420_CST-100_Infographic_Final copy3A NASA anunciou a 16 de Setembro de 2014 que havia seleccionado a Boeing Co. e a SpaceX para desenvolver os veículos espaciais tripulados que irão transportar os astronautas norte-americanos para a estação espacial internacional a partir de 2017.

O Administrador da NASA, Charles Bolden, anunciou numa conferência de imprensa que os veículos CST-100 e Dragon iriam agora entrar numa fase de desenvolvimento e teste juntamente com especialistas da NASA em engenharia e tecnologia que irão trabalhar em conjunto com as equipas da Boeing e da SpaceX para garantirem que tudo é feito com segurança e fiabilidade.

O Boletim Em Órbita apresenta hoje de forma mais detalhada as características principais destes dois veículos.

A Dragon v2

Fabricado pela empresa SpaceX, o veículo Dragon V2 segue na senda do veículo logístico Dragon, o primeiro veículo privado de transporte de carga para a ISS. Como um moderno e avançado veículo tripulado do Século XXI, o Dragon V2 será capaz de transportar até sete astronautas para a ISS, tendo a capacidade de aterragem propulsiva em quase qualquer ponto da Terra, e tendo uma capacidade de reabastecimento para uma reutilização rápida.

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Desde o início que o veículo Dragon foi desenhado com o objectivo de ser um transporte tripulado e a versão melhorada com capacidade tripulada será um dos veículos mais seguros e mais fiáveis alguma vez fabricado. O veículo inclui um sistema de suporte de vida e de controlo ambiental que irá proporcionar um ambiente confortável para os seus tripulantes.

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NASA Dragon

O sistema de emergência com o qual está equipado, o primeiro do género, irá proporcionar a capacidade de salvar a tripulação a partir do momento em que entra a bordo e até à órbita terrestre. Caso ocorra alguma emergência durante o lançamento, oito motores SuperDraco colocado na parte lateral do veículo irão produzir força axial suficiente para transportar os astronautas até a um ponto seguro.

No lançamento o Dragon V2 terá uma massa de 6.000 kg. Tendo um volume total de carga de 25 m3, no regresso pode transportar 3.000 kg de carga num volume até 11 m3 . O veículo tem um comprimento de 7,2 metros, 3,7 metros de diâmetro e pode permanecer em órbita até dois anos.

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