O mosaico de despedida de Cassini de Saturno



Numa adequada despedida ao planeta que tinha sido a sua casa há mais de 13 anos, a nave espacial internacional Cassini deitou um último e prolongado olhar em Saturno e seus esplêndidos anéis, durante a etapa final da sua jornada e obteve uma série de imagens que foram associadas neste novo mosaico.

missão concluiu no dia 15 de Setembro, com um dramático mergulho planeado na atmosfera do planeta. Dois dias antes, capturou imagens de ângulo-largo para cobrir o planeta e os seus anéis principais de uma extremidade à outra. As luas Prometeu, Pandora, Jano, Epimeteu, Mimas e Encélado também fazem uma aparência ténue ao fundo. Consegue vê-las? (Clique aqui para obter uma versão rotulada desta imagem.)

A imagem aqui mostrada foi iluminada para revelar os detalhes das luas e dos anéis; a visualização de cor natural original pode ser encontrada aqui.

Este panorama olha para o lado iluminado pelo sol dos anéis de cerca de 15° acima do plano do anel. Cassini estava a 1,1 milhões de km de Saturno, na sua aproximação final ao planeta, quando as 42 imagens vermelhas, verdes e azuis deste mosaico foram obtidas. Estas foram combinadas e juntas num mosaico para criar uma visão de cor natural. A escala da imagem em Saturno é de cerca de 67 km/pixel. A escala da imagem nas luas varia de 59 km/pixel a 80 km/pixel. O ângulo Sol-planeta-nave espacial é de 138°.

A missão Cassini é um projecto cooperativo da NASA, da ESA e da ASI, a agência espacial da Itália.

A imagem foi publicada, pela primeira vez, no dia 20 de Novembro. Leia a história completa através do site da NASA aqui

Notícia: ESA

Imagem: NASA/ESA

Texto corrigido para Língua Portuguesa pré-AO90

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