O Euclid investiga o Universo negro com o módulo de ciência da Astrium

 

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O módulo que transporta os instrumentos científicos da missão da ESA Dark Universe, Euclid, está a ser desenvolvido pela Astrium em Toulouse, França. 

A missão será lançada em 2020 para explorar a matéria e a energia negra de forma a perceber a evolução do Universo desde o Big Bang e, em particular, a atual expansão acelerada.

A material negra é invisível para os nossos telescópios normais, mas atua através da gravidade, desempenhando um papel vital na formação de galáxias e atrasando a expansão do Universo.

A energia negra, no entanto, provoca uma força que ultrapassa a gravidade e acelera a expansão à nossa volta atualmente.

Em conjunto, estas duas componentes corresponderão a 95% da massa e da energia do Universo, com a matéria ‘normal’, a partir da qual se formam as estrelas, os planetas e os humanos, a corresponder à pequena fração restante. A sua natureza permanece um profundo mistério.

“O Euclid foi pensado para responder às questões cosmológicas do programa da ESA Cosmic Vision 2015–25, com uma tecnologia avançada que permitirá à Europa tornar-se um líder neste campo de investigação,” diz Thomas Passvogel, responsável de projeto na ESA, na Diretoria  de Ciência e Exploração Robótica.

A Astrium irá produzir um módulo completo que incorporará um telescópio com 1.2 m de diâmetro, que irá alimentar os dois instrumentos científicos da missão, que estão a ser desenvolvidos pelo consórcio Euclid.

Dois instrumentos de amplo campo, de ultimo modelo – uma câmara de luz visível e um espectómetro/câmara de infravermelho próximo – irão mapear em 3D a distribuição de cerca de dois mil milhões de galáxias e as matérias e energia negra associadas, espalhadas em mais de um terço do céu completo.

Investigando as galáxias espalhadas ao londo de dez mil milhões de anos-luz, a missão irá traçar o mapa da evolução da fábrica do Universo e as estruturas aí contidas, em mais de três quartos da sua história.

Em particular, o Euclid irá tentar responder a uma das mais importantes questões na cosmologia moderna: porque é que o Universo está a expandir a um ritmo tão acelerado hoje em dia, em vez de atrasar devido à atração gravitacional da matéria contida nele?

A descoberta da aceleração cósmica em 1998 foi reconhecida com o Prémio Nobel da Física em 2011, mas no entanto não há ainda qualquer explicação para a mesma.

Usando o Euclid para estudar o seu efeito nas galáxias e clusters de galáxias em todo o Universo, os astrónomos esperam chegar muito mais perto de perceber a verdadeira natureza e influência desta misteriosa energia negra. 

“Estamos entusiasmados que o Euclid tenha atingido este importante marco, permitindo-nos progredir em direção ao lançamento em 2020, pondo-nos mais perto de descobrir alguns dos segredos mais escuros do Universo,” diz Giuseppe Racca, o Diretor de Projeto da ESA para o Euclid.

Notícia e imagem: ESA

1 comentário sobre “O Euclid investiga o Universo negro com o módulo de ciência da Astrium

  1. Sempre me interessou este tema. Dado que grande parte dos assuntos estão em inglês que eu não domino muito bem, achei interessantíssimo ho je de manhâ na RTP 1 ver a divulgação do site.
    Já fiz uma busca e gostei muito
    Parabéns

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