O disco Rosetta regressa ao futuro



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O que têm em comum uma sonda espacial em perseguição de um cometa, uma antiga rocha vulcânica de 2200 anos e um arquivo de linguagem global? A resposta: não só todos eles se chamam “Rosetta”, mas os três são uma ponte através do tempo, criando uma ligação duradoura através dos milénios.

A notável história começou há pouco mais de 200 anos atrás, perto da aldeia de Rashid (conhecida pelos europeus como Rosetta) no delta do Nilo. Durante uma demolição de rotina de um muro de pedra, soldados do exército de Napoleão descobriram uma laje estranha de rocha vulcânica. Esculpida na face plana do bloco de basalto encontravam-se três diferentes formas de inscrição: hieróglifos Egípcios, Grego e Demótico, uma configuração quotidiana do antigo Egipto.

A justaposição única destes textos paralelos era a chave para desvendar os segredos de uma civilização há muito tempo desaparecida. Um trabalho meticuloso por pioneiros, como o estudioso francês Jean François Champollion e médico Inglês Thomas Young, levou, eventualmente, à primeira decifração dos hieróglifos, um dos avanços mais significativos na compreensão da vida e da cultura da terra dos faraós.

Quase dois séculos depois, esta descoberta foi lembrada por cientistas europeus quando começaram a planear a primeira missão para orbitar e aterrar num cometa. A Agência Espacial Europeia, posteriormente, concordou em nomear o ambicioso empreendimento de ‘Rosetta Stone’.

Assim como a Pedra de Rosetta desvendou a chave para uma civilização antiga, também a missão Rosetta da ESA desbloqueou os mistérios dos cometas, os blocos de construção mais antigos do nosso Sistema Solar. Como o sucessor digno de Champollion e Young, a Rosetta permitiu aos cientistas olhar para trás através das névoas do tempo para uma época, há 4,6 bilhões de anos atrás, onde ainda não existiam planetas e só uma vasta nuvem de escombros cósmicos cercava o Sol.

A missão sem precedentes da Rosetta para explorar um mundo de gelo primitivo terminou a 30 de Setembro de 2016, depois de uma aterragem suave que deixou o embaixador robótico da Terra numa odisséia eterna ao redor do Sol, a bordo do Cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko. No entanto, a utilidade da Rosetta não terminou completamente. Conservado em segurança sob os cobertores térmicos da sonda espacial encontra-se o Disco da Rosetta, o equivalente moderno do original ‘Rosetta Stone’.

Micro-gravado neste disco de níquel de 7,5 cm encontram-se 1000 idiomas diferentes, um acervo cultural abrangente recolhido pela ‘Long Now Foundation‘, com sede em São Francisco. Cada página de texto, que é miniaturizada e gravada no disco como uma imagem, requer apenas um microscópio para ser lida. Esses simples guardiões contra a ameaça da evolução das tecnologias, que poderia fazer um disco digital ilegível por computadores no futuro.

Este disco original foi anexado ao Satélite Rosetta num evento de imprensa de pré-lançamento em Kourou, Guiana Francesa, a 18 de Novembro de 2002.

A ‘Long Now Foundation’ está a tentar preservar os idiomas do mundo para as gerações futuras e estamos felizes por levar o disco na sonda espacial Rosetta, a fim de garantir que o arquivo sobrevive para a posteridade“, disse John Ellwood (Director do Projecto Rosetta), durante a cerimónia.

Enquanto linguistas na Terra lutam para manter viva a rica herança de linguagens globais, a sonda Rosetta está a preservar um registo da diversidade linguística actual num futuro distante – muito tempo depois dos seus falantes terem desaparecido e muitas das suas línguas se tornarem esquecidas.

Notícia e imagens: ESA

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