Número recorde de candidaturas para astronauta



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Segundo a agência espacial norte-americana, NASA, mais de 18.000 pessoas candidataram-se para ingressar no novo grupo de astronautas que será seleccionado em 2017, ultrapassando largamente o recorde de 8.000 candidaturas estabelecido em 1978.

Charlie Bolden, administrador da NASA, referiu que não lhe era surpreendente este número de candidaturas quando a agência espacial aponta o seu caminho para Marte.

As candidaturas foram iniciadas a 14 de Dezembro de 2015 e encerraram no dia 18 de Fevereiro de 2016, mas este é apenas o início de um longo processo de 18 meses que irá terminar com a selecção de entre 8 a 14 indivíduos que terão a oportunidade de se tornar candidatos a astronauta. A selecção deverá ser anunciada em meados de 2017.

Astronaut Selection Board da NASA irá agora analisar as candidaturas, determinando as qualificações de cada candidato. O quadro irá então convidar os candidatos mais qualificados para comparecerem no Centro Espacial Johnson, Houston – Texas, para a realização de entrevistas pessoais antes de ser tomada uma decisão final e antes dos novos astronautas se apresentarem para iniciar o treino. Este treino deverá ter uma duração de cerca de dois anos e irá versar sobre sistemas de veículos espaciais, actividades extraveículares e trabalho de equipa, língua russa e outras capacidades.

Os candidatos que finalizarem o treino serão atribuídos com tarefas no Corpo de Astronautas antes de serem nomeados para algum dos quatro diferentes veículos espaciais: ISS, Orion, CST Starliner ou Dragon.

Imagem: NASA

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