Notícias espaciais da China



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A actividade espacial na China mantém-se intensa quando provavelmente nos encontramos a menos de um mês do lançamento da sua próxima missão espacial tripulada, a SZ-10 Shenzhou-10.

Assim, em Fevereiro passado o primeiro tanque principal do novo foguetão lançador CZ-7 Chang Zheng-7, saiu da linha de produção. Tendo um diâmetro de 3,35 metros, este foi o tanque mais comprido alguma vez produzido na China. No mês de Março foi entregue o primeiro tanque de oxidante dos propulsores laterais de combustível líquido.

Enquanto que a China prepara o lançamento da sua estação espacial modular que deverá estar operacional em 2020, surgem rumores acerca do seu programa lunar tripulado. Não havendo ainda dados oficiais sobre o mesmo ou mesmo o estabelecimento de um calendário oficial (ou mesmo um programa oficial!), vários departamentos governamentais chegaram a um consenso e apontam o ano de 2025 como o ano em que terá lugar a primeira alunagem tripulada da China.

O longo caminho para o lançamento do foguetão CZ-5 Chang Zheng-5, cuja primeira missão foi adiada, passou por vários sucessos em 2012 com a realização bem sucedida de 27 testes principais nos sistemas deste lançador modular. O teste mais recente foi a realização de um teste pirotécnico realizado em princípios de Janeiro de 2013. Por outro lado, uma revisão chave do sistema de controlo do lançador foi levada a cabo com sucesso, marcando assim o final da fase de protótipo e o início da fase de desenvolvimento do modelo de engenharia. A revisão levada a cabo focou-se nos desenhos redundantes e na tolerância às falhas. Em princípios de Março foi completado com sucesso o teste hidráulico do tanque de hidrogénio líquido do CZ-5, sendo utilizada uma tecnologia de emissão acústica. Entretanto, a Academia China de Tecnologia de Lançadores está a preparar o primeiro teste completo dos motores criogénicos YF-77 e que terá lugar no segundo semestre de 2013.

Avançando no desenvolvimento de  novas plataforma de satélites de comunicações, foi recentemente realizado um teste de ensaio do sistema de propulsão eléctrica da plataforma DFH-3B. Este teste abre assim caminho à futura utilização desta plataforma para a construção de satélites de comunicações. Neste teste, o motor eléctrico foi integrado com o modelo de engenharia do satélite e teve uma duração de 18 dias. Todos os satélites geostacionários e satélites geostacionários em órbitas inclinadas da fase 3 do sistema de navegação Beidou, irão utilizar esta plataforma.

O modelo de engenharia do satélite meteorológico FY-4 Fengyun-4 encontra-se na sua montagem final e o desenvolvimento do modelo de voo deverá ser iniciado em 2013. Durante o 3º encontro entre a China e a agência espacial europeia ESA, foi acordada a inclusão de cargas na série de microondas do FY-4. A ESA é responsável pelo desenvolvimento do sensor de humidade.

A 1 de Fevereiro de 2013 foram realizadas em Pequim as sessões de análise e de revisão para as missões HY-1C Haiyang-1C, HY-1D Haiyan-1D e HY-2B Hayiang-2B. Estes três satélites constituem os veículos de substituição da primeira geração de satélites oceanográficos da China. Os satélites terão melhores capacidades do que os anteriores e os tempos de vida úteis serão superiores.

A 8 de Janeiro de 2013 a Corporação de Ciência e Tecnologia Aeroespacial da China e o Centro de Engenharia Espacial e Lunar, iniciaram uma revisão independente do desenvolvimento do modelo de voo da sonda lunar Chang’e-3 cujo lançamento está previsto para Dezembro de 2013. Entretanto, o subsistema de propulsão da Chang’e-3 já foi entregue pelo fabricante AAPT que também desenvolveu o sistema de propulsão variável para a descida lunar que por sua vez executou um teste bem sucedido a 17 de Março (a mesma empresa revelou que se encontra a estudar a utilização de motores reutilizáveis para um futuro lançador reutilizável).

A 3 de Março foi finalizada a revisão do radar de acoplagem a laser da sonda lunar Chang’e-5. O local de descida da Chang’e-5 foi seleccionado no Norte do país, sendo muito provavelmente o local de descida utilizado pelas missões tripuladas Shenzhou.

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