NOAA-16 explode em órbita



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No dia 25 de Novembro de 2015 o Joint Space Operations Center (JSpOC) anunciou que havia identificado vários destroços possivelmente resultantes da destruição do satélite meteorológico NOAA-16.

O centro, que segue os objectos em órbita e emite avisos de possíveis colisões, referiu que havia detectado a anomalia às 0841UTC e que estava a seguir um número não determinado de destroços em órbita. Mais tarde, o JSpOC referiu que estes destroços não representam qualquer ameaça a outros satélites em órbita, referindo que o evento não terá resultado devido a uma colisão com outro objecto e sugerindo que o satélite pode ter explodido. 

O satélite NOAA-16 (26536 2000-055A) foi lançado às 1022:04,637UTC do dia 21 de Setembro de 2000 pelo foguetão Titan-II SLV (23G-13) a partir do Complexo de Lançamento SLC-4W da Base Aérea de Vandenberg, Califórnia. O NOAA-16 tinha uma vida útil entre três a cinco anos, tendo continuado a operar de forma suplente até Junho de 2014, altura em que foi removido do serviço pela NOAA devido a uma anomalia não especificada.

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Caso se venha a confirmar, esta será a segunda destruição de um satélite em órbita polar após um evento semelhante ter afectado o satélite DMSP-F13 em Fevereiro de 2015. 

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