Nave da ESA a caminho



IXV pronto a voar

O Veículo Intermediário Experimental (IXV na sigla em inglês) está pronto para voar e deixou ontem a Holanda, rumo ao local de lançamento na Guiana Francesa.

Na preparação para a chegada, o primeiro andar do foguete Vega, que irá transportar o IXV, já foi deslocado para o local de lançamento. Fica assim marcado o início da campanha do quarto lançamento do foguetão Vega, planeado para meados de Novembro.

Quando o Vega já estiver completamente montado, o IXV será colocado dentro da carenagem de protecção.

A nave atingirá uma altitude de cerca de 420 km antes de iniciar a descida. Graças à sua elegante forma aerodinâmica, propulsores e dois flaps traseiros, irá voltar pela atmosfera como se viesse de uma órbita baixa.

As medições feitas pelo IXV durante o seu voo hipersónico e supersónico, até ao mergulho no Pacífico, terão um valor incalculável para o desenho de futuros veículos de reentrada. É uma informação que não se consegue obter em laboratório.

Os exaustivos testes feitos durante os meses de Julho e Agosto, no Centro Técnico da ESA, em Noordwijk, mostram que o IXV consegue aguentar as condições exigentes da descida.

A nave foi exposta ao ruído e vibração por que vai passar durante a descolagem e ao choque da separação do Vega. Em seguida, passou por um rigoroso exame, para garantir que os sistemas e estruturas não foram afectados pelos testes.

Uma série de simulações de missão serviram para verificar que a orientação, navegação e sistema de controlo e todas as funções geridas pelo computador de bordo estão a funcionar bem. Uma simulação incluiu o Centro de Controlo de Missão em Turim, a monitorizar a telemetria.

Este será o segundo voo de demonstração do Vega, gerido pela ESA, no âmbito do programa VERTA, Vega Research and Technology Accompaniment, para provar a flexibilidade do veículo.

Notícia e imagem: ESA

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