NASA termina tentativas para recuperar o Kepler



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Após meses de análises e de testes, a equipa do Telescópio Espacial Kepler termina as suas tentativas para recuperar o observatório e está agora a considerar que novas pesquisas pode levar a cavo na sua condição actual.

Dois dos quatro sistemas giroscópicos do Kepler, que são utilizados para orientar o veículo com precisão, deixaram de funcionar, com o primeiro a ser perdido em Julho de 2012 e o segundo em Maio de 2013. Os esforços dos engenheiros para restaurar pelo menos um dos sistemas, não foram bem sucedidos.

O Kepler finalizou a sua missão principal em Novembro de 2012 e iniciou a sua missão prolongada de quatro anos nessa altura. Porém, o observatório necessite de três sistemas de orientação funcionais para continuar a sua busca por exoplanetas do tamanho da Terra, que são planetas no exterior do Sistema Solar , orbitando estrelas como o Sol no que é denominada como ‘zona habitável’ – uma zona em torno dessas estrelas onde a temperatura à superfície desses planetas seja compatível com a existência de água líquida. À medida que os cientistas analisam os dados anteriormente recolhidos, a equipa do Kepler também está a analisar se o telescópio espacial pode levar a cabo um tipo distinto de programa cientifico, incluindo a busca de exoplanetas, utilizando os restantes dois sistemas de orientação.

A 8 de Agosto os cientistas realizaram um teste de performance de sistemas para avaliar as actuais capacidades do Kepler. Foi determinado que o Sistema 2, que falho em 2012, não pode proporcionar a orientação necessária para a obtenção de dados científicos. O observatório foi de novo colocado no seu ponto de repouso, que é uma configuração estável onde o Kepler utiliza pequenos motores para controlar a sua orientação com uma utilização mínima de propolente.

Um estudo de engenharia será levado a cabo sobre as modificações necessárias para gerir as operações científicas  com o observatório a utilizar uma combinação dos seus restantes sistemas de orientação e os seus pequenos motores para o controlo de atitude.

Tendo por base as contribuições da comunidade cientifica em resposta ao apelo anunciado a 2 de Agosto, a equipa do projecto Kepler irá realizar um estudo para identificar possíveis oportunidades cientificas para o futuro do Kepler. Dependendo do resultado destes estudos, que se espera estarem finalizados em finais de 2013, a NASA irá determinar a prioridade cientifica da missão do Kepler. Tal análise pode incluir uma análise de prioridade em relação a outras missões astrofísicas da NASA que competem por fundos operacionais para o próximo ano.

Notícia baseada num texto da NASA.

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