NASA lança VAULT 2.0 para estudar o Sol



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A NASA levou a cabo a às 1807UTC do dia 30 de Setembro de 2014 o lançamento da missão NASA 36.288DS VAULT 2.0 utilizando um foguetão-sonda Brack Brant IX a partir de White Sands.

O Projecto VAULT 2.0, desenvolvido pelo Naval Research Laboratory, pretende retomar e melhorar a carga VAULT (Very high Angular resolution Ultraviolet Telescope) que foi lançada por três vezes entre 1999 e 2005. Em dois voos bem sucedidos, o projecto obteve as imagens com a mais elevada resolução da superfície solar a partir de uma plataforma espacial. Os voos provaram que a observação com uma resolução de subsegundos de arco (<0,45 segundos de arco) é possível com um telescópio de abertura modesta a partir de um foguetão de sondagem solar.

As dinâmicas observadas nas imagens são consistentes com a evolução da pegada magnética e com o aquecimento da atmosfera solar. Os dados proporcionam uma nova janela notável para a dinâmica e evolução da cromosfera. Esta porção da atmosfera solar está directamente associada com o aquecimento dos arcos coronais de grande escala e de outras estruturas.

A carga VAULT agora melhorada (VAULT 2.0) duplica a capacidade de aquisição de dados do instrumento enquanto mantém a sua resolução espacial ultra-elevada.

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