NASA inicia contagem decrescente para o lançamento do vaivém espacial Atlantis



A NASA iniciou a contagem decrescente para o lançamento do vaivém espacial OV-104 Atlantis para a missão STS-132, a última missão prevista para este vaivém espacial. Esta será a sua 32ª missão e deverá ter uma duração de 12 dias durante os quais serão levadas a cabo três actividades extraveículares destinadas à montagem de um novo módulo russo e de novas baterias para a estação espacial internacional.

A contagem decrescente inicou-se precisamente às 2100UTC do dia 11 de Maio e deverá terminar às 1920:08UTC do dia 14 de Maio com o lançamento do Atlantis a partir da Plataforma de Lançamento A do Complexo de Lançamento LC39 do Centro Espacial Kennedy, Florida.

A tripulação para a missão STS-132 composta pelos astronautas Kenneth Todd Ham (Comandante – 2), Dominic Anthony Antonelli (Piloto – 2), Michael Timothy Good (Especialista de Missão – 2), Piers John Sellers (Especialista de Missão – 3), Stephen Gerard Bowen (Especialista de Missão – 2) e Garrett Erin Reisman (Especialista de Missão – 2), chegou ao Centro Espacial Kennedy no final da tarde do dia 10 de Maio para iniciar os preparativos finais para o lançamento.

O abastecimento do tanque experior de combustível deverá iniciar-se às 0955UTC do dia 14 de Maio  terminando por volta das 1300UTC. Os astronautas deverão começar a ingressar no Atlantis às 1600UTC.

O Atlantis deverá ser lançado até ao dia 18 de Maio caso ocorra algum adiamento no dia 14. Após 18 de Maio a NASA terá de aguardar até 29 de Junho devido a dois lançamentos agendados para o Cabo Canaveral  para os dias 21 de Maio e 23 de Maio, devido ao lançamento de um veículo de carga russo para a ISS a 28 de Junho e devido ao denominado Ângulo Beta que determina os limites de temperatura na órbita da ISS.

Apesar de esta ser a última missão prevista para o vaivém espacial Atlantis, este será ainda preparado para uma nova missão caso seja necessário socorrer a tripulação do vaivém espacial Endeavour na missão STS-134. Por outro lado a NASA ainda não colocou de parte  apossibilidade de o Atlantis levar a cabo uma nova missão  logística tirando partido do último tanque exterior de combustível e um conjunto de propulsores sólidos disponíveis. No entanto ainda não foi tomada qualquer decisão oficial a este respeito.

Imagens: NASA

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