NASA e USAF chegam a acordo para utilização das instalções do vaivém espacial



opfs_1_and_2_0

A agência espacial norte-americana NASA e a Força Aérea dos Estados Unidos (USAF) chegaram a um acordo para a utilização das antigas instalações onde se faziam o processamento dos vaivéns espaciais, as denominadas Orbiter Processing Facility (OPF).

As OPF-1 e 2 serão agora utilizadas pela USAF para processar o veículo de teste orbital X-37B Orbital Test Vehicle antes do lançamento que é realizado a partir do Cabo Canaveral AFS.

Com a NASA a fazer a transição para o Space Launch System (SLS) e para a cápsula Orion, não existe actualmente qualquer utilidade ou função a ser atribuída às OPF. Assim, o acordo agora estabelecido garante que as instalações serão de novo utilizadas para o seu propósito original – o processamento de veículos espaciais.

Adicionalmente à preparação dos veículos X-37B para o lançamento, o Programa do X-37B levou a cabo vários testes de utilização da Kennedy Shuttle Landing Facility para demonstrar que a aterragem do veículo na antiga pista de aterragem dos vaivéns espaciais é uma opção tecnicamente possível.

x37b_otv

A empresa Boeing está a levar a cabo alterações de melhoramento nas instalações OPF para poderem receber os X-37B. Estas alterações deverão estar concluídas em Dezembro de 2014.

Imagens: NASA e USAF

Deixe um comentário