NASA adia lançamento da InSight para Marte



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A NASA decidiu suspender os preparativos para o lançamento da missão Interior Exploration using Seismic Investigations Geodesy and Heat Transport (InSight) para Marte que estava previsto para Março de 2016.

A decisão por parte da agência espacial Norte-americana surge após várias tentativas mal sucedidas para reparar uma fuga numa secção do principal instrumento da carga científica.

O instrumento em questão é o Seismic Experiment for Interior Structure (SEIS), um sismómetro fornecido pela agência espacial Francesa, CNES, e que foi projectado para medir os movimentos do solo tão pequenos como o diâmetro de um átomo. O instrumento requer uma selagem de vácuo em torno dos seus três principais sensores de forma a aguentar as árduas condições do ambiente de Marte.

Uma fuga registada no início de 2015 e que havia impedido o sismómetro de reter as condições de vácuo necessárias, havia sido anteriormente reparada, o que levou a que a equipa da missão estivesse esperançada de que esta nova reparação fosse bem sucedida. Porém, ao ser colocado a uma temperatura de -45ºC, o instrumento não foi capaz de reter o vácuo. Não havendo tempo suficiente para tentar uma nova reparação, os gestores da agência espacial Norte-americana optaram por adiar a missão.

Construída pela Lockheed Martin, a InSight havia sido transportada para a Base Aérea de Vandenberg, Califórnia, a 16 de Dezembro. Agora que o lançamento foi cancelado, a sonda será transportada de volta para as instalações da Lockheed Martin, em Denver – Califórnia.

Imagem: NASA

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