Missão do Discovery poderá ser adiada?



A NASA está a investigar uma falha de uma vávula de isolamento de hélio no sistema de manobra orbital direito do vaivém espacial Discovery. A NASA poderá ter de ser obrigada a transportar o vaivém espacial de volta para o seu hangar para reparações levando assim a um adiamento do seu lançamento previsto para 5 de Abril.

O problema com a válvula surgiu no dia 12 de Março durante os trabalhos de abastecimento de propolente aos sistemas de manobra orbital com os dados obtidos a apontarem para uma fuga nas condutas de abastecimento do OMS (Orbital Maneuvering System) do lado direito. Aparentemente a fuga é devida a um problema eléctrico que falha no controlo da válvula. O sistema de pressurização é fundamental para o funcionamento do motor e contém três níveis de redundância.

A agência espacial norte-americana ordenou a realização de mais testes para verificar a operacionalidade do sistema para além da vávula. 

Os engenheiros da agência espacial determinaram já que o problema não pode ser resolvido na plataforma de lançamento, mas se os reguladores de propolente no sistema não apresentarem problemas e se mais nada surgir no sistema, então a NASA poderá optar por lançar o vaivém espacial na data prevista.

Imagem: NASA

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