MAVEN prepara-se para entrar em órbita de Marte



MAVEN

A sonda MAVEN (Mars Artmosphere and Volatile Evolution) aproxima-se da sua manobra de inserção orbital em torno do planeta Marte que está prevista para o dia 22 de Setembro, finalizando assim a sua viagem interplanetária de 10 meses.

 Os controladores de voo na Lockheed Martin Space Systems, Littleton – Colorado, serão os responsáveis pelo estado e segurança da sonda espacial ao longo de todo o processo. A entrada em órbita de Marte deverá ter lufar pelas 0150UTC.

A manobra de inserção orbital será iniciada com a ignição de seis pequenos motores para estabilizar a MAVEN. Os motores serão accionados durante 33 minutos para abrandar o veículo, permitindo assim que seja «puxado» para uma órbita elíptica com um período de 35 horas.

Após a inserção orbital, a MAVEN dará início a uma fase de comissionamento de seis semanas que inclui manobrar a sonda para a sua órbita final e o teste dos seus instrumentos e comandos de mapeamento científico. De seguida, a MAVEN irá iniciar a sua missão primária que terá uma duração de um ano (terrestre) para obter medições da composição, estrutura e do escape de gases na alta atmosfera marciana e a sua interacção com o Sol e o vento solar.

A MAVEN foi lançada a 18 de Novembro de 2013 por um foguetão Atlas-V desde o Cabo Canaveral AFS e transporta três conjuntos de instrumentos. É o primeiro veículo dedicado a explorar a alta atmosfera de Marte. A combinação de medições detalhadas em pontos específicos da atmosfera de Marte e a observação global do planeta, irão proporcionar uma potente ferramenta para compreender as propriedades da alta atmosfera marciana.

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