Mars Express passa por Fobos



 

 

A sonda europeia Mars Express levou a cabo um voo de aproximação ao satélite Fobos no passado dia 7 de Março de 2010. As imagens que foram enviadas pela sonda mostram a lua peculiar em grande detalhe com uma resolução de apenas 4,4 metros, mostrando os possíveis locais de descida da sonda russa Phobos-Grunt.

Tal como a Lua, Fobos mostra sempre o mesmo lado para o planeta Marte, logo só voando no exterior da sua órbita é possível observar o seu lado mais afastado. A Mars Express fez isso mesmo a 7, 10 e 13 de Março, obtendo dados com outros instrumentos. 

Fobos é um corpo celeste com as dimensões 27 x 22 x 19 km. A sua origem é uma fonte de debate intenso. O satélite parece compartilhar muitas das características dos asteróides ‘carbonáceos do Tipo-C’, o que sugere que pode ter sido um asteróide capturado para a órbita marciana. Poré, é difícil de explicar o mecanismo de captura ou a sua evolução subsequente para o plano orbital equatorial de Marte. Uma hipótese alternativa é a de que foi formado em torno de Marte, sendo assim o resultado do período de formação planetária.

 

 

A imagem em cima foi obtida a 7 de Março de 2010 pela High Resolution Stereo Camera (HRSC) e mostra os locais previstos de descida da Fobos-Grunt.

Imagens: ESA

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