Mais de 200 satélites num só lançamento



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O dia 16 de Março de 2014 verá o lançamento de mais de 200 satélites a bordo de um foguetão Falcon-9 v1.1. Bom, isto será verdade se considerarmos que os pequenos Sprite como satélites per si.

Os Sprite são pequenos veículos de 3,5 x 3,5 cm que foram desenvolvidos pela Zac Manchester e que possuem a bordo um micro-controlador, rádio e células solares, sendo também capazes de transportar sensores de um único chip. Estes podem incluir termómetros, magnetómetros, giroscópios, acelerómetros ou outros instrumentos similares.

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Os 200 pequenos Sprite serão transportados a bordo do KickSat, que por si só é baseado no modelo CubeSat. Os minúsculos satélites estão armazenados num sistema operado por molas e seguros por um cabo à base de nicrómio (uma liga de níquel, crómio e por vezes ferro). Após atingir a órbita terrestre, o KicSat irá levar a cabo uma manobra de estabilização e estabelecer comunicações com a estação terrestre da Universidade de Cornell. Após uma fase de verificação, o satélite será colocado numa determinada atitude em relação ao Sol e estabilizado para manter essa atitude. De seguida, um comando enviado pela estação terrestre irá activar o sistema de libertação e os Sprite serão libertados como veículos de voo livre. Após a separação dos satélites, cada um dos veículos irá enviar sinais de telemetria e medições dos seus sensores que serão recebidos no solo em Ithaca, Nova Iorque, bem como em várias outras localizações através da recepção por rádio-amadores.

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Sprite

Os satélites deverão operar numa órbita entre 315 x 325 km com uma inclinação de 51,5º. Devido a esta órbita, o tempo de vida dos Sprite será muito baixo, acabando eventualmente por reentrarem de forma destrutiva na atmosfera terrestre. Na melhor das hipóteses alguns dos satélites poderão permanecer até seis semanas em órbita, dependendo no entanto das condições atmosféricas.

O lançamento do Falcon-9 V1.1 está previsto para as 0841UTC do dia 16 de Março a partir do Complexo de Lançamento SLC-41 do Cabo Canaveral AFS. A missão principal deste lançamento será a colocação em órbita o veículo de carga Dragon SpX-3 (CRS-3), mas a bordo estarão também os satélites All-Star-THEIA, KickSat-1, SporeSat, TechCube-1, LMRSat, TSAT (TestSat-Lite) e Hermes-2.

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