Luz verde para o lançamento do X-37B




A ULA (United Launch Alliance) deu luz verde para o lançamento da terceira missão de um veículo X-37B OTV que deverá ter lugar a 11 de Dezembro de 2012. A decisão de prosseguir com os preparativos para o lançamento surgiu no final de uma reunião na qual foram analisados os problemas que ocorreram no lançamento do satélite de navegação GPS-IIF-3 no dia 4 de Outubro pelo foguetão Delta-IVM+(4,2) (D361). Apesar do lançamento do X-37B utilizar um foguetão Atlas-V, ambos os veículos utilizam o motor RL10.

Apesar do satélite de navegação ter sido colocado em órbita, ocorreu uma fuga de propolente que originou uma performance abaixo do esperado por parte do último estágio do lançador. A investigação levada a cabo concluiu que a fuga ocorreu numa área específica da câmara de propulsão e que a fuga terá começado na sequência de iniciação da queima do motor. Apear da investigação ainda continuar, todos os problemas que possivelmente poderiam ocorrer no motor relacionados com a missão do X-37B foram analisados e mitigados, culminando na autorização para prosseguir com o lançamento.

O mini-vaivém espacial X-37B é um veículo militar provavelmente utilizado para observar aspectos militares de outras potências. Oficialmente, a missão do X-37B é a realização de experiências espaciais, redução de riscos e desenvolvimento de conceito de operações para as tecnologias de veículos espaciais em missões de longa duração.

Aparentemente, o veículo que será utilizado nesta missão será o veículo X-37B-1 lançado pela primeira vez a 22 de Abril de 2010.

O lançamento está previsto para as 1803UTC e será levado a cabo a partir do Complexo de Lançamento SLC-41 do cabo Canaveral AFS. 

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