Lançamentos orbitais em Março de 2012



Estão previstos seis lançamentos orbitais para o mês de Março de 2012 com diferentes objectivos. Entre estes, encontram-se o lançamento de dois satélites de comunicações, de um veículo para a estação espacial internacional, um satélite militar, um satélite de observação da Terra e um satélite científico.

O primeiro lançamento terá lugar pelas 0941UTC do dia 9 de Março quando o foguetão Ariane-5ES (VA205) colocar em órbita o veículo de carga europeu ATV-3 ‘Edoardo Arnaldi’. Este é a terceira missão anual de abastecimento da agência espacial europeia que deverá transportar mantimentos, experiência, água e outros elementos para a ISS.

Aparentemente previsto para 15 de Março está o lançamento do satélite de observação indiano RISAT-1. O lançamento terá lugar a partir da Plataforma de Lançamento FLP do Centro Espacial de Satish Dawan, ILha de Sriharikota, pelo foguetão PSLV-C19 (PSLV-XL). O RISAT-1 é um satélite de observação e detecção remota com aplicações civis e militares.

A 21 de Março terá lugar o lançamento do observatório NuSTAR (Nuclear Spectroscopic Telescope Array), uma missão que se irá focar na observação de emissões de raios-x de alta energia para o estudo detalhado. O NuSTAR irá procurar por buracos negros e estudar as galáxias mais activas. O lançamento será geito utilizando um foguetão Pegasus-XL transportado por um avião L-1011 Stargazer a partir de Kwajalein.

Um novo lançamento orbital terá lugar desde o Cosmódromo de Baikonur, Cazaquistão, a 25 de Março com o foguetão 8K82KM Proton-M/Briz-M (93528/99537) a ser lançado desde a Plataforma de Lançamento PU-39 do Complexo de Lançamento LC200 para colocar em órbbita o satélite de comunicações Intelsat-22.

Uma nova missão militar dos Estados Unidos terá lugar a 29 de Março com o foguetão Delta-IV-M+(5,2) ‘Electra’ a ser lançado desde a Base Aérea de Vandenberg, Califórnia, para colocar em órbita a missão NRO L-25 ‘Altair’. Não se sabendo o tipo de missão que será levada a cabo, os observadores apontam para o lançamento de dois satélites NOSS.

O último lançamento a ser realizado em Março deverá ter lugar a 31 com um foguetão CZ-3B/E Chang Zheng-3B/E a colocar em órbita desde o Centro de Lançamento de Satélites de Xichang, o satélite de comunicações Apstar-7.

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