Koichi Wakata



Koichi Wakata

Koichi Wakata (若田 光一) nasceu a 1 de Agosto de 1963 em Omiya, prefeitura de Saitama, Japão.

Estudou na Escola Secundária de Urawa, tendo finalizado aí os estudos em 1982. Posteriormente terminou o seu Bacharelato de Ciência em Engenharia Aeronáutica em 1987 pela Universidade de Kuyshu e em 1989 terminou o seu Mestrado de Ciência em Mecânica Aplicada na mesma universidade.

Em Abril de 1989 começa a trabalhar como engenheiro nas linhas aéreas japonesas JAL e durante três meses frequentou sessões de treino, sendo depois designado para o Departamento de Manutenção em Narita.

Entre Julho de 1991 e Maio de 1992 foi nomeado para o Departamento de Engenharia da JAL onde esteve envolvido em investigações da integridade estrutural  de aviões de transporte, bem como no programa de prevenção de corrosão. Acumulou mais de 1.100 horas em várias aeronaves.

Em Abril de 1992 foi seleccionado como candidato a astronauta pela então National Space Development Agency of Japan (NASDА). Entre Março de 1992 e Agosto de 1993 frequentou um ano de treino geral (como candidato da 14ª selecção da agência espacial norte-americana NASA) no Centro Espacial Johnson, Houston – Texas, sendo qualificado como Especialista de Missão do vaivém espacial. Depois Wakata foi designado para a filial de suporte informático do Grupo de Astronautas. A 12 de Dezembro de 1994 foi nomeado para a tripulação STS-72 como Especialista de Missão.

Participou na sua primeira missão espacial entre 11 e 20 de Janeiro de 1996 a bordo do vaivém espacial OV-105 Endeavour. A missão teve uma duração de 8 dias 22 horas 0 minutos e 40 segundos. Koichi Wakata tornou-se no 4º cidadão japonês e no 338º ser humano (juntamente com Daniel Thomas Barry, Brent Ward Jett e Winston Elliott Scott) a realizar um voo espacial orbital.

Entre 1996 e 1998 trabalhou na filial de EVA/Robótica do Grupo de Astronautas. A 2 de Junho de 1997 foi designado para a tripulação da missão STS-92 (ISS-05-3A) a bordo do vaivém espacial OV-103 Discovery. O principal objectivo da missão foi o transporte e a entrega da secção Z1 para a ISS. A missão teve uma duração de 12 dias 21 horas 42 minutos e 41 segundos. Koichi Wakata foi o 3º astronauta japonês e o 230º ser humano (juntamente com Michael Eladio Lopez-Alegria).

Entre 26 de Agosto e 6 de Setembro de 2006, Wakata participou em sessões de treino no âmbito do programa de voos para a estação espacial internacional realizados no Centro de Europeu de Astronautas, Colónia – Alemanha. Em Dezembro de 2005 começou a treinar no Centro de Treino de Cosmonautas ‘Yuri Gagarin’ para uma expedição de longa duração na ISS entre três e seis meses. Em Agosto, e por decisão junta da Roscosmos e da NASA, foi nomeado como membro principal da tripulação ISS-16. No mesmo mês iniciou o estudo dos sistemas da cápsula Soyuz TMA. Mais tarde foi removido dessa tripulação. Entre 16 e 27 de Janeiro de 2007 participou em sessões de treino de sobrevivência numa floresta nos arredores de Moscovo juntamente com a tripulação preliminar composta por Salizhan Sharipov (Rússia) e Soichi Noguchi (Japão). A 3 de Fevereiro de 2007 foi nomeado por decisão da NASA como Engenheiro de Voo para a Expedição 18.

O seu terceiro voo espacial teve lugar entre 15 de Março e 31 de Julho de 2009 como Especialista de Missão a bordo do vaivém espacial Discovery (STS-119), tendo permanecido a bordo da ISS na Expedição 18, 19 e 20. Regressou à Terra a bordo do vaivém espacial Endeavour (STS-127) após uma missão com uma duração de 137 dias 15 horas 4 minutos e 23 segundos.

A 17 de Janeiro de 2011 era anunciado pela Japan Aerospace Exploration Agency (JAXA) de que havia sido seleccionado para a tripulação principal da Expedição 38/39.

A 29 e 30 de Abril e 6 de Maio de 2013, Koichi Wakata juntamente com Mikhail Tyurin e Richard Mastracchio passaram nos testes de pré-voo no simulador do segmento russo da ISS bem como no simulador da Soyuz TMA no Centro de Treino de Cosmonautas ‘Yuri Gagarin’, incluindo o treino no programa de voo de quatro órbitas para a ISS. A 8 de Maio, na reunião do Comité Interdepartamental realizada na Cidade das Estrelas, foi recomendado como apto para Engenheiro de Voo como suplente da Expedição 36/37. A 27 de Maio a Comissão Estatal aprovou a sua nomeação como Engenheiro de Voo da tripulação suplente para a Soyuz TMA-09M.

Gosta de jogar ténis, basquetebol, esquiar e de praticar asa-delta.

Esta é a 4ª missão espacial de Koichi Wakata que assim se torna no 1º astronauta japonês e no 98º ser humano (juntamente com Richard Alan Mastracchio) a realizar quatro voos espaciais orbitais. Até ao início desta missão, Koichi Wakata acumulou um total de 159 dias 10 horas 47 minutos e 44 segundos de experiência em voo espacial.

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