Japão prepara voo inaugural do Epsilon



Epsilon

O Japão irá levar a cabo o lançamento do seu mais recente foguetão, o Epsilon. O lançamento está marcado para as 0445UTC do dia 27 de Agosto de 2013 a partir do Centro Espacial de Uchinoura, Kagoshima, e bordo estará o satélite SPRINT-A.

O foguetão Epsilon é um lançador a combustível sólido baseado no foguetão M-V, em si mesmo um lançador a combustível sólido descontinuado em 2006. O Epsilon pretende ser um lançador versátil com um baixo custo e permita a realização frequente de missões. O custo do lançador foi reduzido ao se melhorar os seus aspectos operacionais, tais como montagem e inspecção. Ao fornecer mais oportunidades de lançamento, espera-se que o Epsilon venha a trazer um aumento do desenvolvimento espacial, permitindo um maior acesso ao espaço e tornando mais simples esse acesso.

O Epsilon tem uma massa de 91.000 kg no lançamento e um comprimento de 24 metros. É capaz de colocar uma carga de 1.200 kg numa órbita terrestre baixa (ou 500 kg numa órbita terrestre baixa circular a 500 km) ou 450 kg numa órbita circular sincronizada com o Sol.

O foguetão é um veículo a três estágios. O primeiro estágio utiliza um motor SRB-A, o segundo estágio utiliza um motor M-34c e o terceiro estágio utiliza um motor KM-V2b. Para órbita sincronizadas com o Sol utiliza também um sistema de propulsão líquida compacto.

SPRINT-A

O satélite Spectroscopic Planet Observatory for Recognition of Interaction of Atmosphere (SPRINT-A) é o primeiro satélite para a observação planetária remota, tendo como objectivo a observação de planetas como Vénus, Marte e Júpiter a partir da órbita terrestre. Ao capturar raios ultravioletas extremos emitidos por um planeta e pela sua periferia, permitirá a obtenção de informação sobre a atmosfera e a magnetosfera que cobre o planeta, permitindo assim analisar a composição da atmosfera e o comportamento da magnetosfera.

O satélite tem uma massa de 350 kg no lançamento e a sua missão deverá ter a duração de cerca de 1 ano.

Imagens: JAXA

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