Japão lança Kounotori-4



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A agência espacial japonesa, JAXA, levou a cabo o lançamento do veículo de carga HTV-4 ‘Kounotori-4’. O lançamento teve lugar às 1948:46UTC do dia 3 de Agosto de 2013 e foi levado a cabo pelo foguetão H-2B (F-4) a partir da Plataforma de Lançamento LP-2 do Complexo de Lançamento Yoshinubo do Centro Espacial de Tanegashima.

A bordo do HTV-4 seguem mantimentos, itens de higiene, peças sobressalentes e experiências científicas para a Expedição 36.

O HTV é a contribuição japonesa para o programa da estação espacial internacional (para além do módulo Kibo) e é composto por duas secções: o Pressurized Logistics Carrier (PLC), para o transporte de carga interna, e a Unpressurized Logistics Carrier (ULC) que transporta uma denominada Exposed Pallet (EP) na qual podem ser colocadas experiências para serem expostas às condições espaciais.

Entre as cargas a bordo do HTV-4 encontram-se quatro pequenos satélites (PicoDragon, TechEdSat-3, ArduSat-1 e ArduSat-X) que serão colocados em órbita mais tarde através da escotilha do módulo Kibo usando o JEM-Small Satellite Orbital Deployer (J-SSOD) e um pequeno robot humanidade denominado Kirobo (Kibo Robot Project) que, sendo mais pequeno do que o Robonaut, é capaz de interagir com os humanos através da fala.

Esta foi a 5293ª tentativa de lançamento orbital das quais 4950 foram bem sucedidas, sendo a 57ª tentativa de lançamento orbital desde Tanegashima (com 55 lançamentos bem sucedidos) e a 92ª tentativa por parte do Japão (dos quais 83 foram bem sucedidas).

Para 2013 estão agora previstos 99 lançamentos orbitais. A seguinte tabela mostra os totais de lançamentos executados este ano em relação aos previstos para cada polígono (entre parêntesis estão os lançamentos fracassados se for o caso):

Baikonur – 14 (1) / 26

Plesetsk – 3 / 11

Dombarovskiy – 0 / 2

Cabo Canaveral AFS – 6 / 14

Wallops Island MARS – 1 / 3

Vandenberg AFB – 2 / 5

Kauai – 0 / 1

Jiuquan – 3 / 4*

Xichang – 1 / 3

Taiyuan – 1 / 7*

Tanegashima – 2 / 3

Kagoshima – 0 / 1

Kourou – 5 / 9

Satish Dawan, SHAR – 2 / 4

Sohae – 0 / 1*

Semnan – 1 (1?)* / 4*

Naro – 1 / 1

Odyssey – 1 (1) / 1

* Valores incertos

Dos lançamentos bem sucedidos levados a cabo 40,0% foram realizados pela Rússia; 22,5% pelos Estados Unidos (incluindo ULA, SpaceX e Orbital SC); 12,5% pela China; 12,5% pela Arianespace; 5,0 % pela Índia; 5,0% pelo Japão; e 2,5% pela Coreia do Sul.

Os próximos cinco lançamentos orbitais previstos são:

08 Ago (0029:00) – Delta-IV-M+(5,4) (D363) – WGS-6

19 Ago (1130:00) – GSLV-D5 – Satish Dawan SHAR, Ilha de Sriharikota – GSAT-14

22 Ago (0430:00) – Epsilon E-X – Uchinoura, Kagoshima – SPRINT-A

22 Ago (????:??) – 15A18 Dnepr-1 (5107681112) – Dombarovskiy, LC13 – KOMPSat-5

28 Ago (????:??) – Delta-IV Heavy (D364) – NROL-65

Imagens: JAXA

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