Já usou uma câmara a bordo de uma nave espacial



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Em Maio, a webcam a bordo da Mars Express estará disponível para pedidos públicos de captação de imagens. Convidamos escolas, clubes de ciência e grupos de jovens a submeter propostas para uma de oito oportunidades de captar imagens de outro planeta.

A ESA convida o público a enviar propostas para uma série de oportunidades de observação da Visual Monitoring Camera (VMC) a bordo da Mars Express.

A VMC – a webcam da Mars Express – é um aparelho simples, de baixa resolução que tinha como objectivo inicial fornecer a confirmação visual da separação do módulo de aterragem Beagle. Desde 2007, tem fornecido imagens únicas, incluindo imagens do planeta que não podem ser feitas a partir da Terra e que são partilhadas com frequência no blog e Flickr.

Apesar de não ser propriamente um instrumento científico e de ter uma baixa resolução, a câmara fez fotos de boa qualidade de estranhas estruturas marcianas, incluindo das nuvens e da actividade atmosférica e de estruturas marcianas como o Monte Olimpo ou os Tharsis Montes.

Em maio, Marte estará em conjugação com o sol, o que significa que a comunicação via sinais de rádio, entre a Terra e a Mars Express será perturbada pelo Sol. Como resultado disso, a carga científica a bordo da nave será desligada. Isto oferece uma oportunidade única em que durante três dias a câmara VMC poderá ser apontada livremente a praticamente qualquer alvo, a partir de qualquer ponto numa órbita de 300X 10 000 km.

Campanha de captação de imagens da VMC – recepção de propostas

Convidamos escolas, clubes de astronomia, centros de ciência e outras organizações ligadas aos jovens (ver critérios de selecção) a propor alvos para as imagens da VMC, que serão incluídos numa campanha de observação que irá durar de 25–27 maio.

Não há limite à recepção de propostas, no entanto, só as mais promissoras serão seleccionadas, uma por grupo, correspondendo a cerca de oito oportunidades de observação (o número depende dos alvos propostos).

As propostas devem incluir o alvo desejado, uma nota breve sobre a razão do seu interesse e uma explicação sobre o projeto que irá usar as imagens. As propostas com um forte valor educacional e que representem um trabalho de equipa coeso têm melhores hipóteses de serem aceites.

Em troca, a ESA espera que as imagens sejam usadas em projectos científicos ou artísticos que façam uso pleno da informação. Os projectos devem  ser partilhados com a ESA e serão publicados posteriormente no blog do VMC.

As imagens da VMC serão enviadas para a Terra a 28 de maio e enviadas posteriormente, via electrónica, aos grupos participantes. Os projectos devem estar terminados até ao final do ano académico corrente, ou a 31 de Julho, o que for primeiro.

Alvos possíveis

Em princípio, qualquer estrutura na superfície marciana pode ser captada. No entanto, durante o curto espaço de tempo disponível, os tais três dias, pode acontecer que a Mars Express não ofereça as melhores vistas de todos os possíveis alvos.

Uma descrição mais detalhada das órbitas da Mars Express, alcance de visibilidade horários/altitudes para a captação de imagens, juntamente com exemplos de alvos potenciais – como o Meridiani Planum, o alvo para o lander da ESA, Schiaparelli – estão disponíveis em Mars Express blog.

Calendário para o registo

Está aberto o período de apresentação de propostas, que dura até 27 de Março; os grupos interessados devem registar-se através do link abaixo, de forma a indicar o seu interesse e fornecer detalhes sobre o alvo desejado e do seu projeto científico/artístico.

A 19 de março, a equipa da missão Mars Express irá fornecer um tutorial via #ESAHangout no Google+ e no YouTube sobre a câmara VMC e sobre como as imagens são planeadas e captadas. As propostas podem ser alteradas posteriormente e tudo deve ser entregue até  27 de Março.

As propostas escolhidas serão enviadas uns dias mais tarde.

Registo online

Detalhes completes da VMC Imaging Campaign, calendário, critérios, registo e informação técnica disponíveis no link:

Registo online: limite 12:00 CET, 27 março

Dúvidas? Use o Twitter usando a hashtag oficial #vmcschools, ou o blog Mars Express blog para enviar as suas questões.

Imagem e notícia: ESA

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