InSight chega a Marte

Lançada a 5 de Maio de 2018, missão InSight desceu com sucesso na superfície marciana, mais precisamente na Elisium Planitia, uma região equatorial onde levará a cabo experiências com o objectivo de se ter um melhor conhecimento do interior do Planeta Vermelho.

A missão InSight – Interior Exploration using Seismic Investigations, Geodesy and Heat Transport – é a primeira missão dedicada a compreender a estrutura interior de Marte.  A missão deverá ter uma duração de dois anos. Originalmente designada Geophysical Monitoring Station (GEMS), e também conhecida como Discovery 12, a missão é dirigida pelo Jet Propulsion Laboratory (JPL).


Os principais objectivos da missão são o de auxiliar na obtenção de uma melhor compreensão sobre a  formação dos planetas terrestre e a sua evolução ao estudar o interior de Marte, e determinar a sua actual actividade sísmica e de impactos na sua superfície. A missão irá tentar determinar a espessura e estrutura da crosta marciana; a composição, estrutura e tamanho do seu manto; e a composição e estado físico do seu núcleo. A missão irá também tentar caracterizar o estado térmico do interior do planeta, medir a sua actividade sísmica e a intensidade dos impactos de meteoritos em Marte

Os instrumentos a bordo são o Seismic Experiment for Interior Structure (SEIS), o Heat Flow and Physical Properties Probe (HP3), o Rotation and Interior Structure Experiment (RISE), o Auxiliary Payload Sensor Subsystem (APSS), o Temperature and Wind for InSight (TWINS), o Laser Retroreflector for Mars (LaRRI), o Instrument Deployment Camera (IDC) e o Instrument Context Camera (ICC).

A InSigh foi desenvolvida pela Lockheed Martin, com a sua construção a ser iniciada em Maio de  2014. O veículo tinha uma massa no lançamento de 694 kilograms e a altura do veículo de descida é de o,83 a 1,08 metros, dependendo da compressão dos seus suportes após a descida. O veículo tem uma largura de 1,56 metros e uma envergadura de 6,0 metros com os painéis solares totalmente abertos.

A fase final da descida na superfície de Marte teve início pelas 1940UTC com a cápsula de entrada da InSight a separar-se do estágio de cruzeiro. Ás 1941UTC a cápsula orientou-se para a entrada atmosférica que se inicia às 1947UTC (a uma velocidade de 19.800 km/h)

O máximo de aquecimento na entrada atmosférica ocorre a 1949UTC, atingindo uma temperatura de cerca de 1.500°C. A desaceleração máxima ocorre a 1949:15UTC.

Às 1951UTC ocorre a abertura do pára-quedas a uma velocidade de 1.367 km/h e a separação do escudo térmico ocorre às 1951:15UTC, seguindo a colocação em posição do trem de descida pelas 1551:25UTC. O sistema de radar de descida foi activado às 1952UTC e pelas 1553:20UTC procedia-se à separação do conjunto composto pelo escudo posterior e pára-quedas. Nesta fase, dava-se a activação dos doze motores de retro-travagem de descida, com a sonda a colocar-se na atitude correcta de descida pelas 1953:53UTC.

A desaceleração fina a uma velocidade de 8 km/h ocorria às 1953:45UTC e a descida na Elysium Planitia ocorre às 1954UTC. A confirmação do estado da InSight é recebida pelas 2001UTC e a abertura dos painéis solares da sonda é confirmada ás 0135UTC do dia 27 de Novembro.

Imagem: NASA

 

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