Índia prepara missão a Marte




A Organização de Investigação Espacial da Índia (ISRO) está a preparar a sua primeira missão para Marte. O lançamento da sonda MangalYaan deverá ter lugar em Outubro de 2013 e será levado a cabo pelo foguetão PSLV-C25 a partir do Centro Espacial Satish Dawan SHAR, situado na Ilha de Sriharikota.

A sonda será colocada numa órbita que irá variar entre os 500 km e os 80.000 km sobre a superfície de Marte. A bordo seguirão cinco instrumentos num total de 14,49 kg. Os instrumentos são Mars Exospheric Neutral Composition Analyser (MENCA), com uma massa de 4 kg e tem como objectivo explorar a densidade exosférica neutra e a sua composição a uma altitude cerca de 500 km, bem como as suas variações diurnas e sazonais; Lyman Alpha Photometer (LAP) com uma massa de 1,5 kg,para medir a relação entre o deutério atmosférico e a abundância de hidrogénio; Methane Sensor for Mars (MSM) com uma massa de 3,59 kg,para medir a quantidade de metano na atmosfera marciana com uma precisão de ppb, bem como mapear as suas fontes; Thermal infrared Imaging Spectrometer (TIS), com uma massa de 4 kg, para medir as emissões térmicas a partir da superfície; e a Mars Color Camera (MCC), com uma massa de 1,4 kg, para obter imagens no espectro visível da superfície de Marte.

Estes instrumentos resultam de uma recente redução na massa total de instrumentos a bordo da sonda que foi recentemente anunciado pela ISRO.

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