Há 50 anos o primeiro voo do Titan-IIIC



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18 de Junho de 2015 assinala o 50º aniversário do primeiro lançamento do foguetão Norte-americano Titan-IIIC.

O lançamento do foguetão Titan-IIIC (3C-7) teve lugar às 1400:04UTC a partir do Complexo de Lançamento LC40 no que então era conhecido como Cabo Kennedy, Florida. Esta primeira missão transportou uma carga de balastro, mas em órbita foi também colocado o denominado Transtage-7.

O Titan-IIIC lançaria variadas cargas entre as quais se inclui a primeira constelação de satélites de comunicações para o Departamento de Defesa dos Estados Unidos.

O foguetão era basicamente o foguetão Tutan-IIIA adicionado com dois propulsores laterais de combustível sólido de cinco segmentos. O desenho foi originalmente pensado para o programa DynaSoar. A 3 de Novembro de 1966 o foguetão Titan-IIIC (3C-9) realizaria o único lançamento orbital relacionado com o programa MOL (Manned Orbitng Laboratory) para a Força Aérea dos Estados Unidos. Durante a ascensão orbital, a cápsula Gemini que se encontrava no topo do cilindro MOL foi ejectada e realizou uma reentrada sub-orbital, tendo amarado no Oceano Atlântico. A cápsula em questão foi reaproveitada da missão Gemini-II (o seu módulo de reentrada), sendo reutilizada para testar a reentrada com a escotilha no escudo de protecção térmica, tendo sido recuperada com sucesso e validando o desenho para o MOL.

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