Fontes no segundo catálogo de varrimento do XMM-Newton



Esta obra de arte colorida, aparentemente abstracta, é na realidade um mapa da nossa galáxia, descrevendo todos os objetos celestes que foram detectados na pesquisa de varrimento do XMM-Newton entre agosto 2001 e Dezembro 2014.

Em órbita em torno da Terra desde 1999, o XMM-Newton estuda fenómenos de alta energia no Universo, como buracos negros, estrelas de neutrões, pulsares e ventos estelares. Mas mesmo quando se desloca entre alvos específicos, o telescópio espacial recolhe dados científicos.

O mapa mostra as 30000 fontes capturadas durante 2114 desses varrimentos. Devido à sobreposição de trajetórias de varrimento, algumas fontes foram observadas até 15 vezes, e 4924 fontes foram observadas duas vezes ou mais. Depois de corrigir as sobreposições entre varrimentos, 84% do céu foi coberto.

O gráfico está codificado por cores de modo que as fontes de energia mais baixa são vermelhas e aquelas com uma energia mais alta são azuis. Além disso, quanto mais brilhante a fonte, maior ela aparece no mapa.

O gráfico está em coordenadas galácticas de forma que o centro do gráfico corresponde ao centro da Via Láctea. Fontes de alta energia ao longo do centro da Via Láctea incluem o famoso buraco negro Cygnus X-1 e Vela X-1, um sistema binário composto por uma estrela de neutrões que está a consumir matéria de um companheiro supergigante.

Vários sistemas binários estrela-e-buraco negro também foram capturados, incluindo objetos identificados como GRS 1915 + 105, 4U 1630-47 e V 4641 Sgr.

Dois conjuntos de fontes, um no canto superior esquerdo e um no canto inferior direito, correspondem aos polos eclípticos.

Os objetos acima e abaixo do plano da nossa galáxia são, predominantemente, galáxias externas que emitem raios-X a partir dos seus buracos negros maciços.

Informação técnica sobre o catálogo de fontes está disponível aqui.

Notícia e imagem: ESA

Texto corrigido para Língua Portuguesa pré-AO90

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