Faleceu o astronauta William Reid Pogue



Pogue, William Reid

O astronauta William Pogue que passou 84 dias a bordo da primeira estação espacial norte-americana, faleceu a 3 de Março de 2014. William Pogue tinha 84 anos de idade.

O piloto de teste da Força Aérea dos Estados Unidos, William Pogue foi membro da tripulação que levou a cabo a mais longa missão espacial antes da permanência dos astronautas norte-americanos a bordo da estação espacial russa Mir. Esta foi a missão Sakylab SL-4 que decorreu entre Novembro de 1973 e Fevereiro de 1974. Durante este voo Pogue e os seus companheiros (Gerald Carr e Edward Gibson) levaram a cabo longas observações do Sol para além de experiências de medicina espacial e de recursos terrestres.

Os astronautas do Skylab SL-4 também ficaram famosos por levarem a cabo a primeira “greve” no espaço. cansados e sobrecarregados na sua sexta semana a bordo do Skylab, anunciaram que iriam tirar algum tempo de folga, e de facto fizeram-no. Durante os seus primeiros dias no espaço a tripulação havia recebido uma reprimenda por terem encoberto o facto de Pogue ter ficado doente. A partir dessa altura, a relação entre os astronautas e o controlo de missão foi muitas vezes contencioso, apresar dos engenheiros e cientistas no solo ficarem mais tarde agradecidos pela franqueza dos astronautas.

William Reid Pogue nasceu a 22 de Janeiro de 1930 em Okemah, Oklahoma. Frequentou a Universidade Baptista de Oklahoma recebendo um bacharelato em educação secundária em 1951, e mais tarde um mestrado em matemática pela Universidade Estatal de Oklahoma em 1960.

Em 1951 ingressou na Força Aérea dos Estados Unidos e após receber as suas asas, voou 43 missões de combate na Coreia como membro da Quinta Força Aérea. Entre 1955 e 1957 foi membro da equipa de acrobacias Thunderbirds, e mais tarde foi instrutor de matemática na Academia da Força Aérea. Também frequentou a Escola de Pilotos de Teste Empire em Farnborough, Inglaterra, e foi instrutor na Escola de Pesquisa Aeroespacial de Pilotos na Base Aérea de Edwards, Califórnia, quando foi escolhido pela NASA. Acumulou mais de 5.000 horas de tempo de voo, incluindo 4.200 horas em aviões a jacto.

Pogue foi um dos 19 astronautas seleccionados em Abril de 1966. Serviu como membro da tripulação de suporte para a primeira missão Apollo tripulada, e mais tarde para as missões Apollo-11, Apollo-13 e Apollo-14. Pogue estava a treinar como piloto do módulo de comando para a missão lunar Apollo-19 quando esta missão foi cancelada. Foi transferido para o programa Skylab e foi nomeado piloto para a terceira missão em Janeiro de 1972.

A primeira e única missão espacial de William Pogue realizou-se entre 16 de Novembro de 1973 e 8 de Fevereiro de 1974, tendo uma duração de 83 dias 4 horas 38 minutos e 12 segundos. William Pogue foi o 66º ser humano e o 38º astronauta dos Estados Unidos a realizar uma missão espacial orbital (juntamente com os astronautas Gerald Paul Carr e Edward George Gibson).

William Pogue demitiu-se da NASA e reformou-se da Força Aérea dos Estados Unidos a 1 de Setembro de 1975 para se tornar vice-presidente da fundação High Flight, uma organização religiosa fundada pelo astronauta James Irwin em Colorado Springs, Colorado. Regressou à NASA em 1976 e 1977 como consultor em programas para estudar a Terra a partir do espaço. Posteriormente trabalhou como consultor privado em corporações aeroespaciais e energéticas em Springdale, Arkansas.

(Texto baseado numa biografia por Michael Cassutt)

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