Faleceu o astronauta Donald Williams



Williams, Donald E 1

O antigo astronauta da NASA, Donald Edward Williams, faleceu no dia 23 de Fevereiro de 2016, com 76 anos de idade.

Seleccionado para astronauta em 1978, Donald Williams serviu como Piloto na missão STS-51D a bordo do vaivém espacial OV-103 Discovery a 12 de Abril de 1985. Durante a missão a tripulação colocou em órbita dois satélites de comunicações, sendo um deles para a Marinha dos Estados Unidos. Uma avaria neste satélite, levou à realização da primeira actividade extraveícular não prevista numa tentativa para activar o satélite. A tripulação realizou também várias experiências médicas e duas experiências idealizadas por estudantes. A missão teve uma duração de cerca de 7 dias.

Na sua segunda missão espacial, Donald Williams foi o Comandante do vaivém espacial OV-104 na missão STS-34 lançada a 18 de Outubro de 1989. Nesta missão, a tripulação lançou a sonda Galileo para Júpiter, operou o Shuttle Solar Backscatter Ultraviolet Instrument (SSBUV) para mapear o ozono atmosférico e levou a cabo numerosas experiências secundárias envolvendo instrumentos de radiação, morfologia de polímeros, investigação sobre os relâmpagos, estudos sobre o efeito da micro-gravidade nas plantas e uma experiência idealizada por estudantes sobre o crescimento de cristais de gelo no espaço.

Donald Williams nasceu a 13 de Fevereiro de 1942, em Lafayette, Indiana. Uma biografia completa de Donald Williams está disponível aqui (inglês).

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