Faleceu o astronauta Dale Alan Gardner



Gardner, Dale Allan

Faleceu o astronauta Dale Allan Gardner, veterano de duas missões a bordo do vaivém espacial. Dale Gardner faleceu no Colorado e tinha 65 anos.

Dale Gardner foi Especialista de Missão a bordo de duas missões do vaivém espacial. na missão STS-8 em 1983 participou no primeiro lançamento nocturno do programa do vaivém espacial e assistiu no lançamento de um satélite de comunicações indiano.

Durante a missão STS-51A em Novembro de 1984, Gardner e o companheiro Joseph Allen realizaram uma actividade extraveícular utilizando as unidades individuais de manobras MMU para recuperarem dois satélites que seriam trazidos de volta para a Terra. Foi a primeira operação de resgate deste tipo na história espacial.

Dale Allan Gardner nasceu a 8 de Novembro de 1948 em Fairmount, Minnesota, e cresceu em Sherburn, Minnesota, e em Savanna, Illinois. Frequentou o ensino secundário em Savanna, terminando os estudos em 1966 e de seguida frequentou a Universidade do Illinois, recebendo um bacharelato em Engenharia Física em 1970.

Em Julho de 1970, logo após a sua formação universitária, Gardner ingressou na Marinha dos Estados Unidos e frequentou treino de oficial na Florida e na Geórgia. Foi imediatamente designado para o Centro de Testes Aeronavais em Patuxent River, Maryland, para trabalhar em sistemas de navegação para o F-14A. Começando em Julho de 1973, serviu como oficial de voo do F-14A a bordo do porta-aviões USS Enterprise durante duas comissões no Pacífico. A partir de Dezembro de 1976 até à sua selecção pela NASA, esteve com o Esquadrão de Avaliação e Teste Aéreo em Pt. Mugu, Califórnia.

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Gardner foi um dos 35 astronautas seleccionados pela NASA em Janeiro de 1978. Em Agosto de 1979 qualificou-se como Especialista de Missão, tendo posteriormente servido como tripulação de suporte para a missão STS-4 e em Abril de 1982 foi nomeado para a tripulação da missão STS-8.

Em Novembro de 1984 foi nomeado para a tripulação da missão STS-62A, que deveria ter sido o primeiro lançamento do vaivém espacial a partir da Base Aérea de Vandenberg, Califórnia, originalmente previsto para Julho de 1986 e adiado devido ao acidente com o vaivém espacial Challenger em Janeiro desse mesmo ano.

Gardner demitiu-se da NASA em Outubro de 1986 para regressar à Marinha. Foi então nomeado para o Comando Espacial dos Estados Unidos em Colorado Springs, Colorado, como director adjunto para o controlo espacial. Em 1989 foi seleccionado para ser promovido para capitão, mas em Outubro de 1990 reformou-se na Marinha para se juntar à empresa TRW Inc. como engenheiro de sistemas sénior.

Dale Gardner faleceu a 20 de Fevereiro de 2014.

(Baseado numa biografia por Michael Cassutt)

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