Explorar Júpiter



Pode ainda estar a cinco anos de distância do lançamento, e a mais de uma década do nosso ‘Explorador das Luas Geladas de Júpiter’ chegar ao gigante do gás e às suas luas geladas, mas os preparativos estão bem encaminhados. Esta nova impressão de artista retrata o projecto final da nave espacial, cuja construção está a ser supervisionada pela Airbus Defense and Space.

As asas solares da nave espacial formam uma forma cruzada distintiva, no total de 97 metros quadrados, a maior até agora usada numa missão interplanetária. O tamanho é essencial para gerar energia suficiente – em torno de 850 W – para os instrumentos e a nave espacial tão longe do Sol.

A nave espacial está equipada com um laboratório de instrumentos que investigarão a atmosfera turbulenta de Júpiter e a vasta magnetosfera, além de estudar as luas de tamanho planetário, Ganimedes, Europa e Calisto. Pensa-se que todas as três luas possam ter oceanos de água líquida abaixo das suas crostas geladas e deverão fornecer pistas-chave sobre o potencial de tais luas para abrigar ambientes habitáveis.

As câmaras de Juice irão capturar detalhes requintados das características das luas, bem como identificar os cristais e minerais nas suas superfícies. Outros instrumentos irão pesquisar o subsolo e o interior das luas para entender melhor a localização e a natureza dos oceanos enterrados. A atmosfera ténue em torno das luas também será explorada.

A nave espacial também incluirá hastes, como o mastro do magnetómetro de 10 m de comprimento (visto em direcção à parte de trás de JUICE, na impressão do artista), uma antena de radar de 16 m (a haste longa na parte de cima) e antenas para medir campos eléctricos e magnéticos.

Ganimedes é a única lua no Sistema Solar a gerar o seu próprio campo magnético interno, e Juice está bem equipada para documentar o seu comportamento e explorar a sua interacção com a própria magnetosfera de Júpiter.

JUICE está com lançamento programado para 2022, numa viagem de sete anos para o sistema Joviano. O seu circuito incluirá uma fase de órbita dedicada a Júpiter, voos aproximados direccionados a Europa, Ganimedes e Calisto e, finalmente, nove meses em órbita a Ganimedes – a primeira vez que uma lua, além da nossa, será orbitada por uma nave espacial.

Na impressão do artista, que não é à escala, Ganimedes é mostrada em primeiro plano, Calisto na extrema direita e Europa no centro-direita. A lua vulcanicamente activa também é mostrada, à esquerda. As luas foram imaginadas pela nave espacial Galileo da NASA; Júpiter é visto aqui com uma aurora vívida, capturada pelo Telescópio Espacial Hubble da NASA/ESA. 

Mais sobre JUICE.

Notícia e imagem: ESA

Texto corrigido para Língua Portuguesa pré-AO90

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