ExoMars observada no espaço a caminho de Marte



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A ExoMars Trace Gas Orbiter e o veículo Schiaparelli foram observados no espaço na sua trajectória para Marte por uma campanha internacional que utilizou observações realizadas a partir da Terra para observar a missão europeia.

O registo de imagem de um objecto a mover-se rapidamente e cuja localização é somente aproximadamente conhecida numa curta janela de tempo é semelhante ao que aconteceria se um asteróide fosse descoberto numa trajectória de impacto com a Terra. A trajectória prevista da ExoMars fornecida pelo Space Debris Office da ESA no centro de operações da agência espacial em Darmstadt, Alemanha, foi convertido pelo Centro de Objectos Próximos da Terra da ESA, em informação de orientação para os telescópios destinados a observar a ExoMars. Esta informação foi então disponibilizada por todos os observatórios colaboradores na campanha no Hemisfério Sul a partir do qual a ExoMars é observável.

Excelentes imagens foram obtidas por Alison Tripp e Sarah Roberts utilizando um telescópio de 1 metros de diâmetro na Austrália, e por Grant Christie no Observatório Stardome, Auckland – Nova Zelândia. Porém, as imagens mais notáveis foram obtidas pelo Observatório Astronômico do Sertão de Itaparica, Brasil, por uma equipa liderada por Daniela Lazzaro, com Sergio Silva a operar o telescópio.

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Nas suas imagens, a ExoMars surge como um objecto brilhante rodeado por pelo menos seis objectos mais difusos – elementos do estágio Briz-M do foguetão lançador – movendo-se no céu.

Imagens: ESA

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