Endeavour prepara regresso final à Terra



O vaivém espacial Endeavour separou-se da estação espacial internacional às 0355UTC do dia 30 de Maio, finalizando assim uma estadia de 11 dias, 17 horas e 41 minutos no laboratório orbital.

"O Endeavour está de partida," disse o Engenheiro de Voo da Expedição 28 Ronald Garan após o tradicional toque do sino da estação. "Bons ventos e mares calmos."

O Piloto Gregory Johnson, no controlo do Endeavour, fez o vaivém espacial voar num círculo em torno da estação a uma distância de 137 a 198 metros. Os membros da tripulação do Endeavour obtiveram imagens fotográficas e em vídeo da estação espacial.

Quando Johnson estava para iniciar o voo em torno da ISS, o Comandante Mark Kelly informou o controlo da missão que conseguia ver o detector de partículas AMS-02 que o Endeavour havia entregue à ISS. "É um novo dia para a Ciência na estação espacial," disse ao controlo da missão.

Após o voo em torno da estação e que uma manobra de separação, Kelly pegou no controlo do vaivém espacial para dar início ao teste de um sistema de aproximação e acoplagem automática denominado STORRM (Sensor Test for Orion Relative Navigation Risk Mitigation). O Endeavour deslocou-se para cerca de 6,1 km acima e atrás da estação, e depois para um ponto abaixo e detrás da ISS.


Subsequentemente, Kelly manobrou o vaivém espacial numa rota na qual simulava o encontro entre os dois veículos, terminando num ponto a 290 metros por debaixo da ISS. Aqui, o vaivém espacial realizou uma manobra de separação, iniciando a sua partida com os sensores STORRM ainda a seguirem a ISS atéà perda de contacto. Os relatórios iniciais parecem mostrar que o teste originou bons dados para análise. Todos os membros da tripulação do Endeavour trabalharam com o STORRM.

Este voo, o último do Endeavour, é o seu 26º voo. Doze das suas missões levaram-no à ISS e uma missão visitou a estação espacial Mir. As 12 missões estão entre as 36 visitas à estação espacial por parte dos vaivéns  que passaram um total de 268 dias acoplados com a mesma.

Os astronautas do Endeavour tiveram um despertar especial às 2257UTC do dia 30 de Maio ao som do tema "Dreams You Give", por Brain Plunkett, a música classificada em segundo lugar no concurso nacional Space Shuttle Program’s Original Song Contest que teve mais de 1.300 participantes. Mais de um milhão de votos foram feitos electronicamente para escolher duas músicas de entre os 10 finalistas que seriam tocadas para os astronautas; a música mais votada será tocadano último dia da missão.

Este dia foi dedicado a preparar o Endeavour para o regresso à Terra.

 

Imagem e Vídeos: NASA

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