Endeavour chega à ISS



Transportando no seu porão de carga um novo instrumento científico que pode ajudar a aumentar o nosso conhecimento do Universo, o vaivém espacial Endeavour foi lançado às 1356:27,958UTC do dia 16 de Maio de 2011.

Várias centenas de milhares de pessoas encontravam-se no Centro Espacial Kennedy para assistir ao último lançamento do Endeavour.

A bordo do Endeavour segue também o contentor ELC3 que foi instalado na ISS pouco após a acoplagem e através da utilização dos sistemas de manipulação robótica do vaivém e da estação espacial. O espectrómetro AMS-02 será colocado na ISS amanhã (dia 19 de Maio). Este instrumento é composto por um conjunto de sofisticados detectores que irão fornecer informações sobre as partículas carregadas.

O primeiro dia completo em órbita teve início às 0356UTC do dia 17 de Maio ao som do tema ‘Beautifu Day’ do U2 que foi tocado para o Comandante Mark Kelly. Neste dia os seis astronautas do vaivém espacial levaram a cabo a inspecção do sistema de protecção térmica do Endeavour utilizando o conjunto de sensores OBSS acoplado ao braço robot Canadarm. A tripulação foi dividida em grupos e estes dedicaram especial atenção ás placas de carbono reforçado que protegem os bordos das asas e o «nariz» do Endeavour.

Mais tarde os astronautas Roberto Vittori e Gregory Johnson fixaram o Canadarm ao contentor ELC3 para preparar a sua instalação na ISS que teria lugar logo após  a acoplagem. Por seu lado, Michael Fincke e Andrew Feustel passaram várias horas a preparar os fatos espaciais extraveículares que seriam transferidos para o módulo Quest em preparação dos passeios espaciais que serão levados a cabo.

Feustel completou também uma verificação do equipamento Sensor Test for Orion Rel-nav Risk Mitigation (STORRM) que se encontra a bordo do Endeavour para analisar a tecnologia de sensores que no futuro poderá facilitar as operações de acoplagem com a ISS.

Ainda neste dia os astronautas procederam à instalação e preparação das ferramentas necessárias para a manobra de aproximação, encontro e acoplagem com a ISS.

O segundo dia completo em órbita iniciou-se às 0256UTC do dia 18 de Maio ao som do tema ‘Drops of Jupiter’ dos Train que foi tocada para o Piloto Gregory Johnson. 

As operações tiveram início às 0436UTC com a fase final de aproximaçã. Kelly voou o Endeavour numa manobra de pirueta a uma distância de 183 metros da ISS para que os trioulantes a bordo da estação pudessem levara cabo um registo fotográfico detalhado do sistema de protecção térmica do vaivém espacial.

A acoplagem com a ISS teve lugar às 1014UTC e as escotilhas entre os dois veículos foram abertas às 1140UTC.

 
 

Imagem / Vídeos: NASATV

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