Em Kourou prepara-se o lançamento do próximo Ariane-5ECA



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No CSG Kourou, Guiana Francesa, os especialistas Europeus preparam o lançamento da próxima missão comercial da Arianespace. De facto, são várias as missões a serem preparadas entre as quais o lançamento de dois novos satélites de navegação para a rede Galileo que terá lugar a 10 de Setembro de 2015 e o lançamento da missão LISA Pathfinder prevista para finais de Novembro.

Entretanto, a 20 de Agosto deverá ter lugar a missão VA225 que irá colocar em órbita os satélites de comunicações Eutelsat-8 West-B e Intelsat-34. A missão será lançada às 2010:07UTC e irá utilizar o foguetão Ariane-5ECA (L579) lançado a partir do Complexo de Lançamento ELA3 do CSG Kourou, Guiana Francesa. O satélite Eutelsat-8 West-B é baseado no modelo Spacebus-4000C3 e foi construído pela Thales Alenia Space. A bordo transporta 10 repetidores de banda-C e 40 repetidores de banda-Ku. Irá servir os mercados do Médio Oriente e do Norte de África. O satélite Intelsat-34 é baseado na plataforma SSL-1300 e foi construído pela Space Systems/Loral.

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A campanha de lançamento da missão VA225 foi iniciada a 29 de Junho de 2015 com a colocação do estágio criogénico principal sobre uma das mesas de lançamento operacionais. De seguida, procedeu-se à junção dos dois propulsores laterais de combustível sólido. Todas estas operações decorrerem no interior das instalações do Launcher Integration Building (LIB).

Entretanto, a 20 de Julho, chegada ao porto espacial Europeu um avião de carga Antonov An-124 transportando o satélite Eutelsat-8 West-B. O satélite foi transportado desde Nice, França, e após aterrar em Cayenne no Aeroporto Félix Eboué, foi transportado por terra para o CSG Kourou. O satélite foi posteriormente inspeccionado e preparado para a missão, tal como aconteceu com o Intelsat-34. Todas estas operações ocorrem nas instalações S5 onde são preparadas as cargas para as missões comerciais do Ariane-5ECA.

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A 28 de Julho o satélite Eutelsat-8 West-B foi testado com o adaptador cónico que será utilizado no lançamento e no dia 30 de Julho dava-se início às operações de abastecimento do satélite nas instalações S5B.

No dia 3 de Agosto, o lançador Ariane-5ECA (L579) foi transferido do LIB para o Final Integration Building (FIB) sendo entregue pela Airbus Safran Launchers para a Arianespace que é agora responsável pelos trabalhos de integração final dos satélites no lançador.

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Imagens: Arianespace

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