Ebb e Flow despenharam-se na Lua




As duas sondas norte-americanas GRAIL (Gravity Recovery and Interior Laboratory) denominadas Ebb e Flow, despenharam-se na superfície lunar no dia 17 de Dezembro de 2012, terminando assim uma missão bem sucedida que teve como principal objectivo mapear o campo gravitacional lunar com grande detalhe.

As duas sondas atingiram a superfície lunar às 2228:51UTC e às 2229:21UTC, respectivamente, a uma velocidade de 1,7 km/s.

O local de impacto foi baptizado com o nome da astronauta norte-americana Sally Kristen Ride e está localizado na face Sul de uma montanha com uma altura de cerca de 2,5 km perto da cratera Goldschmidt.

Cinquenta minutos antes do impacto, as duas sondas activaram os seus motores até consumirem por completo o combustível ainda restante nos seus tanques. Esta manobra teve como objectivo determinar a quantidade de combustível ainda existente nas sondas e irá auxiliar os engenheiros da NASA a validar os modelos computorizados que auxiliam a prever as necessidades de combustível em futuras missões.

Os dois impactos não foram observados a partir da Terra.

As duas sondas foram lançadas às 1908:52,775UTC do dia 10 de Setembro de 2011 pelo foguetão Delta-2 7920H-10 (D356) a partir do Complexo de Lançamento SLC-17B do Cabo Canaveral AFS. A primeira sonda entrou em órbita lunar a 31 de Dezembro de 201, enquanto que a segunda sonda chegou ao nosso satélite natural a 1 de Janeiro de 2012.

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