E o nome do rover lunar da China é… Yutu!



Yutu

Os responsáveis pelo programa de exploração lunar da China revelaram que o primeiro veículo lunar que a China irá enviar para a superfície da Lua será designado ‘Yutu’.

O nome foi anunciado por Li Benzheng durante uma conferência de imprensa realizada no dia 26 de Novembro de 2013. ‘Yutu é um símbolo de bondade, pureza e agilidade, sendo igual ao veículo lunar tanto em semelhança como em conotação.’ No folclore chinês, Yutu é o coelho branco que acompanha Chang’e, a deusa da Lua que deu o seu nome às missões lunares da China.

A lenda diz que após engolir um comprimido mágico, Cheng’e levou o seu animal de estimação para uma viagem para lá da Lua, onde se tornou uma deusa, tendo vivido aí com o seu coelho branco de jade desde então.

O nome foi escolhi do após um período de 25 de Setembro a 25 de Outubo, durante o qual todos poderiam enviar sugestões para baptizar o primeiro rover lunar chinês. Outro nomes incluíam ‘Tansuo’ (Explorar) e ‘Lanyue’ (Apanha a Lua), além de ‘Qian Xuesen’, o cientista que é considerado como o pai do programa espacial chinês.

O rover Yutu será lançado juntamente com a sonda Chang’e-3 às 1700UTC do dia 1 de Dezembro, entrando em órbita lunar às 0230UTC do dia 6 de Dezembro. A descida na na superfície lunar deverá ter lugar a 16 de Dezembro, provavelmente às 1236UTC.

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