Desdobramento da asa solar do Módulo de Transferência a Mercúrio



Ao estender-se 14 m do corpo da nave espacial, esta impressionante asa solar é uma das duas anexadas ao Módulo de Transferência de BepiColombo a Mercúrio da ESA.

Os mecanismos de desdobramento da asa solar foram testados, no mês passado, no centro técnico da ESA, Países Baixos, como parte dos controlos finais antes do lançamento da missão, em Outubro de 2018, a partir do Porto Espacial da Europa, em Kourou, Guiana Francesa.

Durante o teste, os cinco painéis foram suportados a partir de cima, para simular a falta de gravidade no espaço.

As asas serão desdobradas contra o corpo da nave espacial dentro do veículo de lançamento Ariane 5 e só abrirão quando estiverem no espaço. Os mecanismos encerram cada segmento do painel no lugar. Estes podem ser girados com o mecanismo de transmissão da matriz solar, ligado ao corpo principal.

Apesar de viajar na direcção do Sol, o módulo de transferência requer uma grande matriz solar. As restrições de temperatura significam que as asas solares não podem enfrentar directamente o Sol por longos períodos sem se degradar, por isso precisam ser anguladas e, portanto, exigem uma área maior para satisfazer as demandas de energia da BepiColombo.

O módulo usará uma combinação de propulsão elétrica e assistências múltiplas de gravidade na Terra, Vénus e Mercúrio, para transportar dois orbitadores científicos para o planeta mais interno do nosso Sistema Solar.

Após a viagem de 7.2 anos, o Mercury Planetary Orbiter da ESA e o Mercury Magnetospheric Orbiter do Japão separar-se-ão do Módulo de Transferência e entrarão nas suas próprias órbitas. Farão medições complementares do interior, superfície, exosfera e magnetosfera de Mercúrio.

Os dados dir-nos-ão mais sobre a origem e a evolução de um planeta próximo da sua estrela-mãe, proporcionando uma melhor compreensão da evolução geral do nosso Sistema Solar, bem como dos sistemas exoplanetários.

Notícia e imagem: ESA

Texto corrigido para Língua Portuguesa pré-AO90

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