Columbus: 10 anos de um laboratório

Em 1492, Colombo navegou no oceano azul… Em 2008, outro Colombo (Columbus) navegou para o espaço.

No próximo mês, o laboratório europeu Columbus alcança os 10 anos em órbita. A circular o nosso planeta a 28.800 km/h, este elemento da Estação Espacial Internacional fez história espacial como o primeiro módulo europeu dedicado à pesquisa, de longo prazo, na ausência de gravidade.


Ao longo deste ano, celebraremos os seus muitos sucessos como uma infraestrutura de experiências multiuso notável.

Um passado cheio de planificação

Tal como as viagens transatlânticas que Cristóvão Colombo fez há meio milénio, o módulo Columbus foi meticulosamente planeado, orçamentado, desfeito e redesenhado antes de obter a bênção oficial para ser construído, enviado e lançado.

O laboratório ascendeu à órbita a bordo do Space Shuttle Atlantis a partir do Centro Espacial Kennedy, na Florida, EUA, no dia 7 de Fevereiro de 2008. Aconchegado no compartimento de carga do avião espacial, Columbus foi acompanhado por uma equipa de sete homens.

A 11 de Fevereiro, a tripulação da Estação Espacial Internacional capturou a nova chegada. Naquele momento, Columbus tornou-se o primeiro posto humano europeu permanente em órbita, e a Europa tornou-se parceira integral da Estação Espacial Internacional.

Uma década de pesquisa científica

Columbus abriga tantas disciplinas quanto possível num pequeno volume, desde a astrobiologia até à ciência solar, através da metalurgia e da psicologia – mais de 225 experiências foram realizadas durante esta notável década. Inúmeros trabalhos foram publicados tirando conclusões de experiências realizadas no Columbus.

Para marcar esta ocasião tão importante, a maior família de projectistas, construtores, cientistas, equipas de apoio e astronautas do Columbus reunir-se-á para celebrar o laboratório, no coração técnico da ESA, na Holanda, no dia 7 de Fevereiro. Mais novidades sobre este evento chegarão em breve…

Notícia e imagens: ESA

Texto corrigido para Língua Portuguesa pré-AO90

 

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