Cobertura de isolamento costurada à mão

Uma das principais actividades nas últimas semanas para a equipa BepiColombo, no Porto Espacial da Europa, em Kourou, foi a instalação de multicamadas de lâminas de isolamento e a costura de coberturas de alta temperatura no Mercury Planetary Orbiter (Sonda Planetária de Mercúrio).

O isolamento é para proteger a aeronave das condições térmicas extremas que serão experienciadas na órbita de Mercúrio.


Enquanto o isolamento convencional em multicamadas aparece em cor dourada, a camada superior da impressionante cobertura branca de alta temperatura do módulo fornece o foco desta imagem.

As coberturas brancas são feitas de fibras de quartzo. Como o tecido não é electricamente condutor, para controlar o acúmulo de carga eletrosctática na superfície da aeronave, fios condutores foram entrelaçados através da camada externa, a cada 10 cm. Uma vez instaladas no módulo, as bordas da cobertura externa são costuradas à mão, como se observa nesta imagem.

A face da aeronave em que o engenheiro está a trabalhar é o painel que sempre estará voltado para a superfície de Mercúrio e, como tal, muitos dos instrumentos científicos estão focados aqui. Isto inclui as câmaras e espectrómetros da sonda, um altímetro a laser e um analisador de partículas.

O painel também possui equipamentos para conectar o módulo ao Módulo de Transferência durante a viagem para Mercúrio.

A face da aeronave apontada para a esquerda, nesta orientação, é o radiador da aeronave, que eventualmente será equipado com “barbatanas” projectadas para reflectir, direccionalmente, o calor, permitindo que a aeronave voe a baixa altitude sobre a superfície quente do planeta. O calor gerado pelos subsistemas e componentes de carga da aeronave, bem como o calor que vem do Sol e Mercúrio e “vaza” através das camadas na nave espacial, será conduzido para o radiador por tubos de calor e irradiado para o espaço.

As formas ovais correlacionam-se com localizadores de estrelas, usados para navegação, enquanto um espectrómetro é conectado com equipamentos de suporte de solo em direção ao topo. Na parte de trás desta face, a lança do magnetómetro pode ser vista dobrada contra a aeronave – também esta já foi equipada com isolamento de camadas múltiplas.

Para mais imagens dos preparativos para o lançamento em Kourou, visite a galeria de imagens BepiColombo.

Notícia e imagem: ESA

Texto corrigido para Língua Portuguesa pré-AO90

 

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