China vai lançar novos foguetões em 2016



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A China irá dar um novo passo no seu desenvolvimento espacial ao lançar dois novos foguetões em 2016 que no futuro irão constituir a espinha dorsal da sua exploração espacial.

A corporação China Aerospace Science and Industry Corporation (CASC) anunciou que os foguetões CZ-7 Chang Zheng-7 e CZ-5 Chang Zheng-5 terão os seus voos inaugurais no primeiro e no segundo semestre de 2016, respectivamente. Estes dois lançadores irão substituir as actuais famílias de lançadores que são utilizadas pela China.

Com uma capacidade de carga de 25.000 kg para uma órbita terrestre baixa ou 14.000 kg para uma órbita de transferência geossíncrona, o foguetão CZ-5 deverá ser lançado em Setembro ou Outubro de 2016 a partir do Centro de Lançamento de Satélites de Wenchang, Hainan. Este lançador será utilizado para lançar a missão lunar Chang’e-5 em 2017 para terminar a última fase do programa de exploração da Lua com a recolha e transporte para a Terra de amostras da superfície lunar. O Chang Zheng-5 encontra-se em fase de testes em Wenchang. Não foi divulgada a carga que será colocada em órbita na sua primeira missão.

O foguetão Chang Zheng-7 é um lançador de médio porte capaz de colocar 13.500 kg numa órbita terrestre baixa ou 5.500 kg numa órbita polar a uma altitude de 700 km. Este vector será utilizado para transportar os futuros veículos de carga para a nova estação espacial.

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A primeira missão do CZ-7 deverá ter lugar em Abril de 2016.

Ambos os veículos foram desenvolvidos pelo China Academy of Launch Vehicle Technology (CALT) pertencentes ao CASC.

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