China vai iniciar construção da estação espacial Tiangong em 2018



O primeiro módulo da sua estação espacial modular Chinesa, a Tiangong, encontra-se em fase de testes e o seu lançamento está previsto para 2018.

O módulo TH Tianhe (Harmonia dos Céus) será colocado em órbita por um foguetão CZ-5 Chang Zheng-5 a partir do Centro de Lançamentos Espaciais de Wenchang, Hainan. O módulo, cuja construção foi terminada em finais de 2016, encontra-se agora em fase de testes antes de ser enviado para o local de lançamento. Com uma massa de cerca de 20.000 kg, o módulo irá ser colocado numa órbita com uma altitude média de 393 km e irá servir de núcleo da estação espacial Tiangong.

O Tianhe está equipado comos sistemas de suporte de vida para os seus tripulantes e com um sistema de acoplagem com várias secções de atracagem que irão permitir a acoplagem de novos módulos experimentais. Os módulos WT Wentian e MT Mengtian serão módulos científicos com uma massa de cerca de 20.000 kg e que serão utilizados para levar a cabo experiências nas áreas das ciências da vida, biotecnologia, física, ciências dos materiais, microgravidade, etc. Um outro módulo experimental, o XT Xuntian (Cruzador dos Céus), será um telescópio espacial com um espelho de dois metros de diâmetro.

A estação espacial será regularmente abastecida com os veículos de carga TZ Tianzhou (Navio ou Barco Celestial), cujo primeiro será lançado em Abril de 2017 para a estação espacial Tiangong-2.

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