China comemora passagem por Toutatis



 

Os cientistas chineses anunciaram que a sonda Chang’e-2 realizou com sucesso uma passagem pelo asteróide Toutatis. A maior aproximação teve lugar às 0830:09UTC do dia 13 de Dezembro, com a sonda a chegar a 3,2 km da superfície do asteróide a uma velocidade relativa de 10,73 km/s. A sonda obteve uma série de imagem do asteróide e agora continuará a sua viagem pelo espaço, atingindo uma distância de mais de 10 milhões de quilómetros da Terra em Janeiro de 2013.

A sonda foi lançada a 1 de Outubro de 2010 e após ser colocada numa órbita a 100 km de altitude sobre a superfície lunar, a sonda realizou uma cobertura total da superfície ajudando assim na selecção do local de alunagem da sonda Chang’e-3 que será lançada no segundo semestre de 2013.

Após terminar o seu trabalho na órbita lunar, a sonda foi direccionada para o ponto Lagrange L2 do sistema Terra – Sol, onde chegou a 25 de Agosto de 2011. A Chang’e-2 iniciou a sua viagem para se encontrar com o asteróide Toutatis a 15 de Abril de 2012.

 

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