Chang'e-2 visitará Toutatis




A sonda espacial chinesa Chang’e-2 abandonou o ponto L2 e encontra-se a caminho de um encontro com o asteróide 4179 Toutatis. Este asteróide irá passar «próximo» da Terra em meados do próximo mês de Dezembro, passando a 0,046UA ou 6.900.000 km da Terra. A sonda abandonou o ponto L2 em Abril passado e deverá passar próximo do asteróide a 6 de Janeiro de 2013.

Aparentemente a missão da Chang’e-2 não ficará por aqui podendo encontrar-se com o asteróide 12711 Tukmit em Agosto de 2018, com o asteróide 99942 Apophis entre Abril e Setembro de 2020 e com o asteróide 175706 (1996 FG3) entre Agosto e Dezembro de 2023. (impõe-se uma correcção a este artigo, pois a Chang’e-2 não tem como objectivo após o encontro com Toutatis, encontrar-se com outros asteróides. Os objectos referidos são possíveis alvos em vez do asteróide Toutatis)

A Chang’e-2 foi lançada a 1 de Outubro de 2010 por um foguetão CZ-3C Chang Zheng-3C desde o Centro de Lançamento de Satélites de Xichang, tendo a sua missão principal sido o mapeamento detalhado da superfície lunar para a futura missão Chang’e-3 que deverá descer suavemente na superfície do nosso satélite natural.

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