Camas de água simulam a falta de gravidade para ajudar os skinsuits a combater a dor nas costas no espaço



Os astronautas tendem a tornar-se mais altos na ausência de gravidade – causando dor nas costas e dificultando a adaptação aos fatos espaciais. Os astronautas podem ser mais propensos a sofrer de “hérnias discais” após a aterragem.

Investigadores do King’s College de Londres, no Reino Unido, estão a testar um fato justo (Skinsuit) para combater esses problemas, utilizando uma nova simulação de microgravidade: adicionando sais de magnésio a um lençol de água meio cheio. Foram inspirados pelo Mar Morto, onde os nadadores flutuam na superfície por causa do alto teor de sal.

O alto teor de sal fornece flutuabilidade adicional”, explica o líder do estudo, David A Green. “As nossas cobaias não se afundam, mas flutuam na superfície mesmo que a cama esteja apenas meio cheia.

Além disso, como os segmentos mais pesados do corpo, tais como os quadris, afundam na cama em proporção à sua massa, em geral o corpo fica perto de ficar horizontal, num estado completamente relaxado.”

Durante os nossos ensaios mais longos, observámos aumentos de estatura semelhantes aos experienciados em órbita, o que sugere que é uma representação válida de microgravidade em termos dos efeitos na coluna vertebral”, explica o pesquisador Philip Carvil.

Na Terra, a sua coluna é comprimida pela gravidade enquanto está de pé, depois à noite vai para a cama e a sua coluna é aliviada – é um processo cíclico normal.

Pensa-se que estar deitado de cara virada para cima ajuda a água e outras moléculas a moverem-se para dentro dos discos entre a espinha vertebral óssea e, de manhã, estará na sua estatura mais alta: cerca de 1,5 cm mais do que no final do dia, quando a gravidade esmaga os discos, levando a uma perda de fluido.

No espaço, não há carga gravitacional. Assim, os discos na coluna vertebral podem continuar a dilatar, as curvas naturais da coluna vertebral podem ser reduzidas e os ligamentos e músculos de suporte – não mais necessários para resistir à gravidade – podem ficar soltos e fracos.”

A universidade e o Gabinete de Medicina Espacial do Centro Europeu de Astronautas da ESA trabalharam juntos para desenvolver o Skinsuit, um traje à base de spandex projectado para espremer o corpo dos ombros aos pés como a gravidade.

É baseado numa peça de vestuário concebida no Instituto de Tecnologia de Massachusetts, EUA, mas com uma série de mudanças de design para melhorar a capacidade de uso. Essas melhorias levaram os astronautas da ESA Andreas Mogensen e Thomas Pesquet a testar Skinsuits durante suas missões na Estação Espacial Internacional.

Os primeiros conceitos eram realmente desconfortáveis, proporcionando uma carga de gravidade equivalente a 80%, e só poderia ser usado durante um par de horas”, observa Philip.

O skinsuite Mark VI é extremamente confortável, até ao ponto de poder ser usado discretamente por longos períodos de atividade normal ou durante o sono.

O Mk VI fornece cerca de 20% de carga – um pouco mais do que a gravidade lunar, o que é suficiente para trazer forças semelhantes às que a coluna está acostumada a ter.”

Estudos na Terra, envolvendo estudantes deitados numa cama de água, usaram exames de MRI para comparar o efeito na coluna vertebral, com e sem a carga do Skinsuit.

Os resultados ainda não foram publicados, mas parece que o Mk VI Skinsuit é eficaz na mitigação do alongamento da coluna vertebral”, diz Philip.

Além disso, estamos a aprender mais sobre os processos fisiológicos fundamentais envolvidos e a importância, para todos, de recarregar a coluna.”

Notícia e imagens: ESA

Texto corrigido para Língua Portuguesa pré-AO90

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