Caçador de tempestades lançado para a Estação Espacial Internacional

O observatório da ESA para a monitorização das descargas eléctricas na alta atmosfera está a caminho da Estação Espacial Internacional. O Atmosphere-Space Interactions Monitor (Monitor de Interações Ambiente-Espaço) encontra-se no veículo de carga Dragon que foi lançado a 2 de Abril pelas 20:30 GMT (16:40, horário local) do Centro Espacial Kennedy, na Flórida, EUA.

Um conjunto de instrumentos procurará descargas eléctricas de alta altitude associadas a condições climáticas tempestuosas. É a primeira vez que um conjunto de câmaras sensíveis, sensores de luz e detectores de raios-X e gama voam juntos, para estudar a anatomia interna dos fenómenos luminosos na atmosfera superior da Terra e a ligação com rajadas de radiação de alta energia.


Atmosphere-Space Interactions Monitor, ou ASIM, será acoplado ao laboratório europeu Columbus, olhando directamente para a Terra. A tripulação irá instalá-lo usando o braço robótico da estação, após nove dias da chegada.

Do seu ponto de vista único, a 400 km acima da Terra, o ASIM será capaz de capturar as descargas eléctricas gigantescas, um fenómeno difícil de observar a partir do solo, mas previamente estudado a partir da Estação pelo astronauta da ESA, Andreas Mogensen, em 2015.

Este monitor específico melhorará a nossa compreensão do efeito das tempestades na atmosfera e contribuirá para modelos climáticos mais precisos.

Tempestade observada a partir da Estação Espacial
 
Notícia e imagens: ESA
 
Texto corrigido para Língua Portuguesa pré-AO90

 

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